Gab a été lancé en 2016 en tant que rival de Twitter, en partie à cause de la position de Twitter sur la liberté d’expression remise en question ces dernières années.

Twitter avait précédemment bloqué les comptes pour la publication de messages jugés inappropriés, tels que les tweets néo-nazis et antisémites que la majorité des gens trouveraient offensants. Toutefois, s’il est généralement admis que ces messages sont erronés, il existe un argument contre la censure qui suggère que le grand public ne devrait pas être protégé de ces opinions.

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C’est un sentiment incarné par Gab, qui se décrit comme un «défenseur de la liberté de parole et d’expression», bien qu’il ait déclaré très clairement qu’il avait une position de «tolérance zéro» vis-à-vis du terrorisme et de la violence. Cela n’a pas dissuadé le fournisseur de domaine de site Web GoDaddy de retirer son soutien du service, ne disposant que de 24 heures pour trouver un fournisseur alternatif ou PayPal afin d’interdire à la société d’utiliser son service de transfert de fonds.

Gab a rapidement réagi dans un article sur Medium, soulignant que l’attaquant présumé possédait plusieurs comptes de réseaux sociaux sur différentes plateformes et avait également évoqué de nombreux cas supposés de contenu incendiaire qui avaient été vus sur Facebook et Twitter et qui n’avaient pas été traités.

Les fondateurs de Gab ont constaté une lacune sur le marché lorsque la position de Twitter sur la liberté d’expression a été remise en question à plusieurs reprises au cours des dernières années. Un exemple de ce type suggère que l’algorithme de Twitter avait déjà été utilisé contre la liberté d’expression, car il est possible qu’un compte soit fermé sans vérification ni enquête si le nombre de rapports concernant un seul compte atteint un certain nombre. Business Insider a couvert l’un des exemples les plus médiatisés de cette affaire, suite à l’attaque de la chaîne arabe Al Jazeera.

Une déclaration sur le site Web de Gab écrite par le PDG Andrew Torba, visible ci-dessous, fournit une déclaration d’intention pour les prochaines étapes de la société.