Plus tôt cette année, alors que nous nous habituions tous à n’aller nulle part, Sonos s’est lancé dans le contenu original pour la première fois avec Sonos Radio. Le service gratuit et financé par la publicité regroupait des dizaines de milliers de stations de radio terrestres et le présentait aux côtés de stations de streaming sélectionnées par Sonos, d’un contenu exclusif organisé par des artistes et d’une chaîne phare de style Apple Music 1 sans publicité. Sonos Radio existe depuis près de sept mois et elle reçoit aujourd’hui une mise à jour majeure avec un niveau payant pour les utilisateurs aux États-Unis et au Royaume-Uni, appelée Sonos Radio HD.

Comme son nom l’indique, Sonos Radio HD diffusera ses stations originales en qualité sans perte 16 bits / 44,1 kHz sans perte, une mise à niveau massive par rapport aux flux actuels de 128 kbps. Cependant, payer 8 $ par mois ouvre bien plus que la qualité HD. Le niveau payant accueillera des chaînes exclusives dirigées par des artistes, dont la première est celle de Dolly Parton Radio Songteller. Comme pour la plupart des stations dirigées par des artistes, il comprendra ses chansons signatures ainsi que la musique de ses artistes préférés et une variété d’entrevues. Sonos prévoit de garder certaines de ses stations d’artistes, comme celles existantes de Thom Yorke et Brittany Howard, disponibles gratuitement. Mais à l’avenir, certaines nouvelles options n’apparaîtront que sur le niveau payant du service.

Sonos ajoute également une poignée de ses stations organisées en interne au niveau payant, y compris six stations axées spécifiquement sur la fourniture de sons de fond de sommeil. D’autres stations, comme celles de la musique du monde Royaume lointain et Chill Beats ne sont pas différents de ce que vous entendez dans la liste des stations existantes, mais Sonos dit que certaines de ses nouvelles stations – comme Symphonie complète sont bien adaptés à la qualité accrue du service HD.

Enfin, les abonnés de Sonos Radio HD pourront lire toutes les stations de streaming sélectionnées par le service sans publicité, ce qui est une inclusion clé pour un service payant. Au-delà de cela, les abonnés pourront également rembobiner, sauter et répéter les chansons de ces stations. De toute évidence, il n’ya aucun moyen de contrôler les stations de radio terrestres, mais vous aurez beaucoup plus de contrôle sur les options organisées par Sonos.

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Il est intéressant de noter que les abonnés n’auront toujours accès à Sonos Radio que lorsqu’ils écoutent sur des enceintes Sonos. Et il est également tout à fait plausible que de nombreux utilisateurs de Sonos paient déjà suffisamment d’abonnements musicaux pour que l’idée d’en ajouter un autre soit exagérée. Mais Sonos affirme que son service de radio gratuit est déjà la quatrième option de streaming la plus populaire sur sa plate-forme et que ses auditeurs demandaient des fonctionnalités telles que la haute définition et le saut de chansons. Sonos Radio HD pourrait devenir une niche relativement petite dans l’activité de l’entreprise, mais cela ne veut pas dire qu’elle ne trouve pas de fans.