SpaceX continue d’être plus confortable avec l’armée américaine. La compagnie de vol spatial privé a remporté un contrat d’agence de développement spatial (via Nouvelles de l’espace et Le bord) pour construire des satellites d’alerte et de suivi de missiles pour le Département de la Défense. L’accord d’environ 149,2 millions de dollars permettra à SpaceX de construire des véhicules en orbite terrestre basse avec des capteurs infrarouges à «large champ de vision» qui peuvent surveiller les menaces potentielles et aider à repérer les systèmes de défense antimissile.

Le directeur de la SDA, Derek Tournear, a déclaré Nouvelles de l’espace les satellites de la candidature de SpaceX étaient de conception nouvelle, mais basés sur le bus existant des modèles haut débit Starlink. Il obtient le capteur infrarouge d’un fournisseur anonyme.

L3 Harris a remporté un contrat similaire pour environ 193,6 millions de dollars. La SDA espère lancer huit satellites combinés des deux sociétés d’ici la fin de 2022, et prévoit

Il s’agit du premier contrat de satellite avec le Département de la Défense de SpaceX et reflète l’extension de la société au-delà de son activité initiale de fabrication de fusées pour les missions orbitales. En plus de fabriquer des satellites Starlink, il étend sa fusée avec des plans pour que Starship gère le tourisme spatial et les voyages interplanétaires. SpaceX ne fait peut-être pas partie intégrante des plans du gouvernement américain, mais il est clairement plus important que jamais.

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