Je n’ai jamais joué à Bomberman sobre.

Mes rencontres avec la franchise de longue date ont toujours été les mêmes: je suis à une sorte de rencontre de jeu vidéo sur le thème rétro, nous avons tous pris quelques verres et quelqu’un me tend soudainement une manette. «A ton tour», disent-ils encourageants, et je les regarde comme si quelque chose s’était soudainement logé dans ma gorge. Je connais les bases – larguer des bombes et espérer que quelqu’un d’autre soit pris dans les explosions – mais je n’ai jamais joué assez longtemps pour comprendre les nuances stratégiques du jeu. Sans surprise, je suis généralement la première personne à être éliminée et je passe trop volontiers le tampon à quelqu’un d’autre, marmonnant dans mon souffle que je pratiquerai réellement un jour.

Eh bien, ce jour est enfin arrivé.

Mon dojo bombardant est Super Bomberman R en ligne. Il s’agit d’une exclusivité chronométrée sur le service de diffusion en continu Stadia de Google, et si vous êtes un abonné Pro, vous pouvez vous procurer l’édition Premium – qui ajoute des caractères spéciaux et des correspondances privées – gratuitement jusqu’au 30 novembre. La mise à niveau Premium coûtera alors 9,99 $ / 9,99 € / 9,99 £, et une version complète du jeu sera vendue aux clients Stadia à la carte au même prix à une date ultérieure. C’est une stratégie de lancement inutilement compliquée qui est évidemment conçue pour inciter les inscriptions Pro. Vous pouvez y penser comme la version Google du cadeau Fall Guys sur PlayStation Plus.

Comme le hit de Mediatonic, Super Bomberman R en ligne tourne autour d’un seul mode multijoueur gagnant-emporte-tout. Il n’y a pas de campagne comme l’original Super Bomberman R sorti sur Nintendo Switch en 2017 et sur PC, PS4 et Xbox One l’année suivante. Au lieu de cela, la seule offre est une bataille royale à 64 joueurs qui se déroule sur 16 étapes interconnectées. Chacun est un labyrinthe de Bomberman classique jonché d’un mélange de blocs cassables et indestructibles. Vous lâchez des bombes pour éliminer les premières, trouvez des power-ups et, finalement, ouvrez des voies qui exposent vos ennemis. 

Le but est simple: éliminer les autres joueurs et être le dernier Bomberman debout. Le combat n’est cependant pas votre seule préoccupation. Le jeu alterne entre les phases de combat et de mouvement où personne n’est autorisé à larguer des bombes. L’écran clignote en rouge, une minuterie d’environ 15 secondes apparaît à l’écran, puis, une fois expirée, certaines des étapes les plus externes sont supprimées. Une fois la phase de mouvement terminée, le jeu distribuera de nouveaux blocs et power-ups pour que les gens puissent se battre. 

C’est une structure inhabituelle pour Bomberman, mais qui reproduit efficacement la tempête, ou «cercle», qui emprisonne lentement les joueurs Fortnite, Apex Legends et d’autres jeux de bataille royale traditionnels. J’ai été particulièrement impressionné par la vue d’ensemble de la carte qui s’affiche sur les côtés gauche et droit de l’écran. Il est suffisamment grand pour que vous puissiez facilement le parcourir, vérifier si votre scène actuelle est sûre et, si nécessaire, décider de la prochaine étape.

Si vous êtes touché par quelque chose, vous perdrez l’une des deux vies et déposerez tout ce que vous aviez collecté depuis le début du match.

Le résultat est un beau chaos. Les joueurs sont répartis uniformément sur les scènes interconnectées, vous avez donc toujours quelques moments de calme au début de chaque match. Cependant, une fois que les gens commencent à collecter des bonus, l’action s’intensifie rapidement et l’écran est rempli d’explosions enflammées en forme de croix. Si vous êtes touché par quelque chose, vous perdrez l’une des deux vies et déposerez tout ce que vous aviez collecté depuis le début du match. Prenez des dégâts deux fois et vous serez définitivement éliminé. Il n’y a pas de système de réveil et rien de tel que le goulag de saloon de la dernière chance trouvé dans Call of Duty: Warzone. Une fois que vous êtes sorti, vous pouvez simplement choisir entre regarder et revenir au menu principal.

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Furieusement, Super Bomberman R en ligne n’a pas de didacticiel ni de mode d’entraînement. Un « Manuel en ligne » est répertorié dans le menu du jeu, mais la page Web qu’il a désignée était morte pendant mes tests. Les vétérans de Bomberman reconnaîtront la plupart des power-ups et se sentiront instantanément à l’aise. En tant que nouveau venu, cependant, j’ai été embarrassé par la plupart des articles et j’ai dû lentement comprendre leur utilité par moi-même. J’ai appris que la boule de feu, par exemple, augmentait le rayon de souffle de vos bombes, tandis que les patins à roulettes amélioraient la vitesse de déplacement. Vous pouvez également acquérir de nouvelles capacités qui vous permettent de frapper, soulever et lancer des bombes qui n’ont pas encore été données.

Crédit d’image: TechQ

La complexité du jeu augmente lorsque l’on considère les différents personnages de Bomberman. Le jeu de base est livré avec huit Bombers de base – Blanc, Noir, Bleu, Rose et ainsi de suite – qui ont des attributs légèrement différents. Le noir commence par une vitesse de déplacement de niveau cinq, par exemple, qui peut être améliorée en milieu de match au niveau huit. Cependant, il ne peut poser qu’une seule bombe au début du jeu et sa capacité maximale de bombardement est de deux. Le rouge, quant à lui, commence au niveau de feu cinq et peut atteindre le niveau huit en ramassant des boules de feu tout au long du jeu. D’un autre côté, sa vitesse de déplacement commence à zéro et plafonne à deux.

L’édition Premium, quant à elle, ajoute 14 personnages qui sont vaguement classés comme types d’attaque, de vitesse et uniques. Ils sont inspirés des propriétés classiques de Konami et possèdent des capacités uniques qui changent radicalement la façon dont vous devez aborder chaque match. Le héros de Castlevania, Simon Belmont, par exemple, a un fouet qui peut attirer des bombes et des personnages. La tête de la pyramide de Silent Hill, quant à elle, peut déclencher un effet de «jugement» qui tue toute personne avec laquelle il entre en contact. Mes préférés, cependant, étaient Symphonie de la nuitla star Alucard, qui peut se transformer en brouillard et traverser les bombes en toute sécurité, et Gradius’Vic Viper, qui peut avancer à grande vitesse.

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Ces capacités devraient désavantager les bombardiers classiques. Cependant, chaque personnage de l’édition Premium a un défaut notable. Pyramid Head, par exemple, ne peut pas récupérer cinq des six bonus du jeu. Sa vitesse de déplacement est bloquée à zéro et il ne peut pas augmenter sa capacité de bombe ou son rayon d’explosion au-dessus du niveau un. Chaque capacité spéciale a également un temps de recharge, ce qui vous empêche de la spammer tout au long du match. Je devais donc sauver le tableau de bord de Vic Viper, car lorsque j’étais sur le point de subir des dégâts ou de reconnaître que quelqu’un d’autre venait de laisser tomber tous leurs power-ups.

Les points d’expérience alimentent clairement Fortnite-inspiré Bomber Pass.

À la fin de chaque match, le jeu vous donnera des points d’expérience en fonction de la durée de votre survie, du nombre de blocs que vous avez détruits, des objets que vous avez collectés et du nombre de joueurs éliminés avant vous. Ceux-ci affectent votre note – un classement dans le jeu qui sera périodiquement réinitialisé, similaire à Overwatch et Valorant – et niveau général du joueur. Les points d’expérience alimentent également clairement Fortnite-inspiré Bomber Pass. Pour l’instant, il est gratuit de passer par le Start Pass, qui déverrouille lentement de nouvelles tenues, accessoires, poses d’entrée et de victoire pour vos personnages. D’autres goodies numériques incluent une musique de fond, des icônes de profil et une sélection de railleries et de plaisanteries textuelles que vous pouvez déclencher en milieu de match.

Heureusement, rien dans le Start Pass n’affecte le gameplay. Super Bomberman R en ligne a un magasin, cependant, qui stockera vraisemblablement des articles qui nécessitent une sorte de devise premium ou réelle. Cependant, Konami n’a pas révélé ses plans post-lancement et pour l’instant, la boutique déclare simplement qu’il n’y a « aucun article disponible à l’achat ».

TechQ

J’ai apprécié mes premiers jours avec Super Bomberman R en ligne. Le format de la bataille royale est addictif et, étonnamment, ressemble à une évolution naturelle pour la franchise vieille de plusieurs décennies. Pour l’instant, je suis déterminé à m’améliorer et à développer des stratégies plus sophistiquées qui tirent parti des capacités spéciales des personnages premium. Cette excitation va-t-elle diminuer? Peut-être. Comme tous les jeux de bataille royale, cela dépend du développeur qui ajoute de nouveaux cosmétiques, scènes et mécanismes à un rythme régulier. Si Konami continue de sortir des personnages et des tenues inspirés de ses franchises classiques, il y a de fortes chances que je continue à apparaître pour un match occasionnel.

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La grande question, vraiment, est de savoir si quelqu’un d’autre va tenter le coup. Stadia a eu du mal à capter l’attention du public, malgré les meilleurs efforts de Google. Le Stadia Store s’agrandit, mais sa sélection de jeux semble terriblement limitée par rapport à Steam, à l’Epic Games Store et à tout ce qui est disponible sur PlayStation 4, Xbox One et Switch. Il n’y a pas non plus beaucoup d’incitation par les prix. Vous pouvez acheter des titres à la carte, mais ils sont rarement réduits au point qu’il vaut la peine de changer d’écosystème. Stadia ne nécessite pas de console, mais si vous voulez jouer sur un téléviseur, vous aurez besoin d’un Chromecast Ultra et de la propre manette de Google, qui ne sont pas bon marché.

Cela n’aide pas que Stadia manque encore certaines fonctionnalités de base, comme les fêtes sur mobile et la possibilité de rechercher dans le Store. Ces omissions font de Stadia Pro une vente plus difficile contre GeForce Now de NVIDIA, qui a récemment été étendu aux Chromebooks, et Xbox Game Pass Ultimate, qui vous permet de diffuser de nombreux titres sur du matériel Android.

Stadia a besoin de nombreuses autres expériences comme celle-ci.

Super Bomberman R en ligne est une explosion. C’est également l’un des premiers jeux à prendre en charge Crowd Play, une fonctionnalité de diffusion en direct qui permet aux téléspectateurs de participer et de jouer avec leur célébrité Internet préférée. Si l’expérience décolle, Bomberman pourrait être la réponse de Google Les gars de l’automne, ou – une comparaison plus réaliste, peut-être – Tetris 99, qui a réussi une réinvention similaire de la bataille royale sur Switch. Il est plus probable, cependant, que le jeu sera oublié d’ici une semaine. Pas parce qu’il n’est pas convaincant ou conçu de manière réfléchie. Mais parce qu’il faudra quelque chose de monumental – ou un déluge d’exclusivités petites mais exceptionnelles – pour que la personne moyenne choisisse une manette Stadia.

Battle royale Bomberman est amusant, mais Google a besoin de beaucoup, beaucoup plus d’expériences comme celle-ci pour que les gens se soucient de son service de streaming.