Google a lancé Stadia, un service de streaming qui vous permet de jouer à des jeux vidéo de haute qualité, il y a exactement 12 mois. Le lancement a été accueilli avec un mélange de scepticisme et de déception. Stadia était-il viable pour les personnes disposant d’une connexion Internet moyenne au meilleur? Est-ce que Google l’abandonnerait comme Daydream, Reader et tant d’autres services? C’étaient des questions parfaitement valables. Dans le même temps, les utilisateurs n’étaient pas satisfaits des fonctionnalités manquantes de Stadia. Il y a un an, il est arrivé sans succès visibles, sans chat vocal, résolution 4K sur le Web et la plupart des fonctionnalités sociales taquinées lors de la Game Developers ‘Conference, telles que State Share et Crowd Play.

Cependant, Google n’a pas été déconcerté par la réaction. La société a passé l’année dernière à ajouter des fonctionnalités que les fans réclamaient au lancement. Le magasin propose une sélection plus large de jeux et Stadia Pro, son offre basée sur un abonnement, propose également une meilleure gamme de cadeaux. Le service fait cependant face à une concurrence féroce de la part d’offres concurrentes telles que xCloud de Microsoft. Il doit également se démarquer de la prochaine génération de consoles de jeux vidéo – qui promettent des performances qui peuvent égaler, voire battre, les lames de serveur de Google – et les cartes PC. Pour la bonne personne, Stadia peut être convaincant. Mais pour la grande majorité, il existe probablement une meilleure façon de dépenser votre temps et votre argent.

Le pitch est le même

Les avantages et inconvénients de base du streaming de jeux n’ont pas changé. Le service est entièrement numérique, il n’y a donc pas de disques ou de cartouches physiques à craindre. C’est formidable si vous n’avez pas beaucoup d’espace dans votre maison ou si vous voulez adopter une ambiance plus minimaliste. L’inconvénient, bien sûr, est que vous ne possédez jamais rien. Si Stadia ferme demain, il est possible que vos achats de jeux disparaissent avec lui. Il existe un risque similaire pour quiconque possède un système uniquement numérique, y compris la Xbox Series S et la PS5 Digital Edition. À tout moment, un jeu peut être retiré de la liste ou voir ses serveurs multijoueurs fermés. En règle générale, cependant, un titre numérique est toujours jouable à condition qu’il soit stocké sur un disque dur quelque part.

Le streaming présente cependant des avantages clés par rapport à ces deux consoles. Il n’y a rien à télécharger ou à mettre à jour, par exemple, à part l’application Stadia qui se trouve sur votre smartphone ou tablette. Vous n’avez pas à vous soucier de savoir si votre PC est suffisamment puissant pour fonctionner Assassin’s Creed: Valhalla, ou restez au courant des mises à jour des pilotes. En théorie, Stadia est toujours prêt à partir.

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Le stockage n’est pas non plus un problème. La PS5 et la Xbox Series X ont des disques SSD extrêmement rapides qui, si vous possédez un grand nombre de jeux, se remplissent rapidement. Cela signifie que vous devez trouver une sorte de stratégie de gestion de fichiers. Supprimer les jeux lorsque vous les terminez? Acheter un deuxième SSD approuvé par Microsoft ou Sony? Ou utilisez un disque externe comme «stockage à froid» et mélangez les jeux sur le SSD interne selon vos besoins? Si vous êtes un utilisateur Stadia, aucun de ces problèmes ne s’applique.

La PS5 et la Xbox Series X sont également grandes. Vous pouvez bien sûr opter pour une console plus petite, comme la Nintendo Switch ou la Xbox Series S. Mais les meilleures consoles de nouvelle génération nécessitent une tonne d’espace. En comparaison, Stadia est discret. La lecture sur un téléviseur ne nécessite qu’un Chromecast Ultra. Si vous utilisez un téléphone, de nombreux jeux peuvent être joués avec des commandes tactiles. Le portail Web, quant à lui, ne demande qu’un contrôleur.

Le streaming n’est cependant pas une solution parfaite. Vous avez toujours besoin d’une connexion Internet pour jouer, par exemple. Coincé dans un train sans WiFi ni service cellulaire? Ou voulez-vous passer un week-end dans une cabine vraiment isolée? Ensuite, vous aurez besoin d’un matériel de jeu qui fonctionne hors ligne. De même, l’expérience Stadia se détériore si votre haut débit domestique est lent ou instable. Sur son site Web, Google recommande au moins 10 Mbps. Si vous souhaitez jouer en résolution 4K, cette suggestion passe à « 35 Mbps ou plus ». Google estime qu’un flux 4K consomme 20 Go toutes les heures, donc si vous voulez battre un JRPG comme Final Fantasy XV, il vaut mieux avoir un plafond de données important ou illimité.

Et puis il y a la latence. Google a lancé Stadia avec une manette d’origine qui se connecte via Wi-Fi, plutôt que Bluetooth. Cela signifie que les entrées de vos boutons n’ont pas besoin d’être acheminées via un autre matériel – votre téléphone, votre PC ou votre Chromecast – avant d’être envoyées aux serveurs de Google. Néanmoins, le délai sera plus long que si vous jouiez le même titre sur une console traditionnelle. Et votre expérience sera encore pire si vous jouez à Stadia avec un autre contrôleur, tel que le DualShock 4 de Sony, car il doit communiquer via l’appareil qui est lecture du flux vidéo.

Le matériel

Lors de la GDC 2019, Google a révélé que Stadia fonctionnerait sur un processeur x86 personnalisé, un GPU avec 10,7 téraflops de puissance et 16 Go de RAM. Ces spécifications étaient excellentes à l’époque. Google n’a pas tardé à souligner que 10,7 téraflops est supérieur à la puissance de traitement combinée de la PlayStation 4 Pro et de la Xbox One X. 

Sony et Microsoft viennent de sortir de nouvelles consoles, cependant, avec des composants plus puissants. Stadia a toujours un avantage théorique sur la PlayStation 5, qui dispose d’un GPU 10,3 téraflop, mais pas la Xbox Series X, qui promet 12 téraflops de traitement.

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Google

La grande majorité des gens, bien sûr, n’ont pas encore de console nouvelle génération ni de matériel informatique compatible avec les serveurs lames de Stadia. Mais l’écart se resserre clairement. Le gros avantage de Stadia, bien sûr, est que vous n’avez pas à acheter de matériel coûteux. Mais si Google ne change pas ses serveurs lames, il deviendra peu à peu moins cher d’acheter une console ou un PC avec des performances équivalentes. Google pourrait contre-attaquer à tout moment en mettant à niveau le matériel qui alimente son service. Mais nous n’avons aucune idée si, quand ou comment cela va se passer.

Pour l’instant, le matériel va bien. Stadia est en mesure de diffuser une série de superproductions «triple A», notamment Avengers de Marvel et Watch Dogs: Légion. Mais sans une sorte de feuille de route, il est impossible de savoir comment les performances de Stadia se compareront à celles d’autres plates-formes dans six, 12 ou 18 mois.

Au moins, la situation du contrôleur n’est pas si trouble. La manette de jeu officielle Stadia n’est pas ma préférée – ce titre va au SN30 Pro + de 8Bitdo – mais c’est une première tentative choquante. Le D-pad est cliquable et les manettes ont un bord texturé qui les rend plus faciles à saisir, tout comme les contrôleurs Xbox One et Xbox Series. Il se charge également via USB-C et dispose de cinq boutons bien placés au milieu pour les tâches au niveau du système, telles que la capture de captures d’écran et la réveil de l’Assistant Google.

Le pad est également un peu plus utile qu’il ne l’était au lancement. Il fonctionne désormais sans fil avec le navigateur Chrome et les téléphones Android. L’assistant susmentionné fonctionne comme il le ferait sur votre téléphone ou votre haut-parleur. Google a déjà promis que l’Assistant serait en mesure de vous aider dans le jeu, mais cela ne s’est pas encore produit. Le contrôleur prend au moins en charge les écouteurs UBC maintenant. Le pad a déjà une prise jack 3,5 mm, mais il est bon de savoir que vous pouvez également utiliser des accessoires tels que le OnePlus Type-C Bullet ou le casque Razer’s Hammerhead USB-C ANC.

Je souhaite que la compatibilité soit encore plus étendue.

L’autre pièce du puzzle matériel est la prise en charge des périphériques. Au lancement, Stadia ne fonctionnait que sur le Chromecast Ultra, le navigateur Chrome et les téléphones Pixel. Et si vous jouiez sur les deux derniers, votre expérience était limitée à une résolution de 1080p, que vous payiez ou non pour Stadia Pro. Depuis, Google a introduit le streaming 4K sur le Web et a déployé une option 1440p pour les personnes disposant de moniteurs situés entre 1080p et UHD. Android est toujours plafonné à 1080p, ce qui est nul si vous possédez la Galaxy Tab S7 de Samsung ou toute autre chose avec un écran dense en pixels.

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Au moment de la rédaction de cet article, Stadia fonctionne sur environ 50 téléphones fabriqués par des fabricants établis tels que Samsung, OnePlus, Razer et LG. Vous pouvez utiliser d’autres appareils Android, mais la prise en charge est actuellement considérée comme une «expérience» dans l’application. Google propose une application Stadia pour iPhone et iPad, mais elle ne vous permet pas de jouer à des jeux. (Les règles d’Apple n’autorisent pas les applications de streaming de jeux à moins que chaque titre ne soit répertorié individuellement dans l’App Store.) La société travaille cependant sur une application Web progressive, qui devrait résoudre le problème.

C’est un bon début pour Stadia, même si je souhaite que la compatibilité s’étende encore plus loin. Il n’y a pas de support officiel pour les boîtiers Android TV, par exemple. Le nouveau Chromecast de Google, celui qui est livré avec l’interface Google TV, ne prendra pas en charge Stadia avant l’année prochaine non plus. Idéalement, le service fonctionnerait également sur les téléviseurs dotés de la fonctionnalité Google Cast intégrée directement. 

L’interface

L’interface de base de Stadia n’a pas changé au cours des 12 derniers mois. Et quand je dis basique, je veux dire basique. La page d’accueil utilise une grille simple pour afficher tous les jeux que vous possédez actuellement. Et c’est à peu près tout. Sur le Web, il existe une barre de navigation qui renvoie vers la boutique, votre liste d’amis, des informations sur la manette et vos paramètres personnels Stadia. Sur mobile, le Store est situé à partir d’un onglet en bas de l’écran à la place. Aride ou d’une simplicité rafraîchissante? Malheureusement, cela ressemble plus au premier qu’au second pour moi.

Le magasin n’a pas de barre de recherche, par exemple. C’est tout à fait inacceptable, en particulier pour une entreprise qui a développé toute son activité sur la recherche. Il existe des catégories utiles, telles que « nouvelles versions » et « tendances », mais elles ont rarement ce que je recherche. Si je sélectionne « tous les jeux » à la place, je dois faire défiler plusieurs versions du même titre (au moment de la rédaction, Destin 2 a huit) pour trouver ce que je veux vraiment. Vous ne pouvez pas non plus acheter de jeux via un Chromecast Ultra. Il y a simplement une carte à la fin de la grille de la bibliothèque qui vous conseille de « parcourir et acheter des jeux avec l’application mobile Stadia ». Ce n’est pas une expérience formidable si vous êtes assis dans la pièce avec un ami ou un être cher et que vous vous demandez quoi acheter ensuite.

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Les réalisations ne sont guère meilleures. Sur un téléviseur, par exemple, vous ne pouvez consulter que les succès ou le jeu que vous avez actuellement ouvert. En bas, Google explique que vous pouvez «voir toutes vos réalisations sur Stadia.com». La société a travaillé sur des pages de profil, qui offrent un meilleur aperçu de ce que vos amis ont acheté et accompli. Mais ils se sentent toujours à moitié cuits et malheureusement insuffisants par rapport aux offres de Microsoft et Sony.

Il est exaspérant que vous ne puissiez pas non plus organiser ou filtrer votre bibliothèque de jeux. Dieu merci pour la communauté Stadia, qui est intervenue avec des extensions telles que Stadia + et Stadia Enhanced. Ceux-ci ajoutent de nombreuses fonctionnalités demandées par les fans sur Chrome, y compris une barre de recherche et une taille de grille réglable sur la page d’accueil.

Performance

Ces modules complémentaires vous permettent également de surveiller les performances de Stadia. En quelques clics rapides, vous pouvez jouer à n’importe quel jeu avec une superposition qui montre la résolution du flux, la fréquence d’images et la latence, ainsi que le codec vidéo utilisé. Certains vous permettront également de forcer une résolution et une fréquence d’images particulières. 

Ces options sont merveilleuses car sinon, vous avez peu d’idée sur les performances de Stadia sur votre connexion Wi-Fi, 4G ou 5G actuelle. Certaines personnes peuvent regarder un jeu et identifier instantanément la résolution et la fréquence d’images. (Si vous faites partie de ces personnes, je vous salue.) Vous pouvez définir la résolution maximale dans les menus et, si vous avez Stadia Pro, basculer entre HDR et son surround 5.1. Mais l’utilisateur moyen n’a aucun moyen de savoir, en milieu de partie et en un coup d’œil, s’il obtient un véritable flux 4K et 60 FPS. Vous disposez simplement d’un symbole à code couleur qui exprime la force de votre interconnexion.

Les extensions de fans sont merveilleuses, mais vous ne pouvez pas les utiliser sur votre smartphone ou Chromecast Ultra. J’adorerais une sorte d’option de « vérification rapide » ou un rapport post-stream qui explique comment votre connexion et votre expérience ont évolué au fil du temps.

Tous les jeux ne fonctionnent pas de la même manière.

Même avec Stadia Enhanced activé, vous n’obtenez pas l’histoire complète. C’est parce que tous les jeux ne fonctionnent pas de la même manière. Phil Harrison, vice-président et directeur général de Stadia, a tweeté en octobre 2019 que «tous les jeux au lancement prennent en charge la 4K». Ce n’était pas tout à fait vrai, cependant. Doom éternel, par exemple, fonctionne nativement à 1800p et est ensuite mis à l’échelle pour les écrans 4K. Analyse par Fonderie numérique a dévoilé que Red Dead Redemption 2 fonctionne en fait à 1440p. Le service a été conçu «pour permettre» une résolution 4K et un gameplay de 60 images par seconde (fps), selon Harrison. Si un jeu tourne à 30 ips, cependant, Stadia le fera 60 ips « via 2 encoder », a-t-il expliqué. Stadia Enhanced peut indiquer que le flux est à 60 ips, mais ce n’est pas nécessairement ainsi que le jeu fonctionne sur le serveur de Google.

Je ne m’appellerais pas un voyeur de pixels, mais je ne peux m’empêcher de me demander: quel genre de performance suis-je vraiment en train d’obtenir ici? Certains jeux se sentent bien. J’ai été impressionné par FromSoftware Sekiro: les ombres meurent deux fois et la chérie indie Céleste, qui nécessitent tous deux des réflexes rapides. D’autres n’étaient pas si agréables. Watch Dogs: Légion, par exemple, ne se sentait pas aussi lisse. C’était parfaitement jouable – je n’étais pas en train de pénétrer dans les murs ou de manquer des tirs à la tête – mais quelque chose avait l’air et me semblait. Je ne suis pas le seul à avoir un problème avec le jeu. De nombreuses personnes ont critiqué les ports Stadia d’Ubisoft car ils fonctionnent en mode natif à 30 ips plutôt qu’à 60 ips.

Les jeux

Au moins, la sélection de jeux de Stadia s’améliore lentement. Le magasin propose désormais plus de 100 titres dont NBA 2K21, Doom éternel et Borderlands 3. Il contient également un tas d’Indes acclamées par la critique telles que Hotline Miami et Panpan. Selon un porte-parole de Stadia, la plateforme devrait dépasser plus de 135 matchs d’ici la fin de l’année. À un moment donné, le propre service d’abonnement d’Ubisoft, Ubisoft +, sera également disponible via Stadia.

Pour un service de streaming, c’est plutôt bien. xCloud, fourni avec Xbox Game Pass Ultimate, officiellement lancé en septembre dernier avec plus de 150 jeux. Amazon teste actuellement Luna avec 50 jeux. Facebook Gaming, quant à lui, ne dispose que d’une poignée de titres gratuits. L’anomalie est GeForce Now de NVIDIA, qui prend en charge environ 750 jeux. Mais contrairement à Stadia, il ne possède pas de magasin ou de bibliothèque propre. Au lieu de cela, les utilisateurs utilisent GeForce Now pour accéder aux jeux qu’ils ont déjà achetés sur des plateformes telles que Steam.

Cependant, la boutique de Stadia est risible par rapport à Steam et aux marchés de consoles gérés par Microsoft, Sony et Nintendo. Google a fait de son mieux pour sécuriser les titres les plus importants et les plus importants, tels que Cyberpunk 2077. Mais il n’a pas l’ampleur ou le volume offert par ses concurrents pour le moment. Google a essayé de compenser cela avec un certain nombre d’exclusivités chronométrées et purement et simplement, respectivement de marque First On et Only On. Certains d’entre eux sont décents – j’ai aimé jouer Super Bomberman R en ligne pendant quelques jours – mais aucun d’entre eux n’a la même attraction que Animal Crossing: Nouveaux horizons ou Fantôme de Tsushima.

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La vision de Stadia va au-delà des jeux traditionnels, cependant. Crayta lancé avec une version bêta de State Share, une fonctionnalité qui vous permet de sauvegarder et de partager un moment jouable – un endroit spécifique dans un niveau, ou un moment avec une campagne – comme un simple lien Web. Mort à la lumière du jour et Baldur’s Gate 3 prend en charge Crowd Choice, un outil centré sur le streamer qui permet aux téléspectateurs YouTube de voter sur ce qui se passe ensuite. Bien qu’intrigants, ce ne sont guère plus que des nouveautés techniques pour le moment.

Google possède deux studios propriétaires basés à Montréal et à Los Angeles. La société a également acheté le développeur derrière Voyage sur la planète sauvage, une aventure spatiale étonnamment drôle. Cependant, aucune des équipes de Google n’a encore livré de jeu. Il est tout simplement trop tôt. Google devra faire preuve de patience et développer la base d’installation de Stadia avec des versions tierces à la place.

La valeur

Au début, Stadia peut sembler une bonne affaire. Vous n’êtes pas obligé d’acheter une console ou un PC, ce qui signifie que vous avez instantanément plus d’argent à dépenser en jeux. Mais la réalité est un peu plus compliquée que cela. Si vous souhaitez simplement jouer sur votre téléphone ou via le navigateur Chrome de Google, vous pouvez commencer avec un pad DualShock 4 ou Xbox One. Si vous souhaitez jouer sur votre téléviseur, vous aurez besoin de la manette officielle Stadia – qui coûte 69 $ – et d’un dongle Chromecast Ultra. Les personnes qui ne possèdent ni l’un ni l’autre peuvent obtenir un ensemble Stadia Premiere Edition pour 99,99 $.

C’est moins cher que toutes les consoles modernes, y compris la Switch Lite. Mais ce n’est pas non plus un achat impulsif. Ensuite, il y a le prix des jeux, qui se sentent rarement compétitifs avec Steam ou Epic. J’ai perdu le compte du nombre de fois où j’ai ouvert stadia.google.com, j’ai fait défiler un peu et j’ai pensé « non, rien ici pour moi ». Google organise des ventes de temps en temps, mais les offres ne sont jamais attrayantes. Les remises sont trop faibles ou j’ai déjà acheté les jeux ailleurs. Au Royaume-Uni, par exemple, les abonnés Stadia Pro peuvent acheter Farming Simulator 19 pour 20,99 £ au lieu de 29,99 £. La même version peut être achetée sur Steam pour 17,99 £, cependant.

L’autre option est Stadia Pro. Pour 10 $ par mois, les utilisateurs ont accès à la résolution 4K, au HDR et au son surround 5.1, ainsi qu’à des remises exclusives dans le magasin et à une sélection de jeux gratuits chaque mois. Certains de ces titres sont plutôt bons – Céleste, Mort à la lumière du jour et Supprimer Superhot Mind Control ont été ajoutés le mois dernier – mais la plupart sont généralement un peu vieux. Si vous n’avez jamais possédé de console auparavant, cela n’a pas d’importance. Mais si vous jouez régulièrement à des jeux, il y a de fortes chances que vous y ayez joué ou que vous les ayez récupérés dans une autre vente organisée par un opérateur de magasin rival.

Et vous devez vous demander: comment pourrais-je dépenser 10 $ par mois?

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xCloud, à titre de comparaison, nécessite actuellement Xbox Games Pass Ultimate, un abonnement de 14,99 $ par mois. Et, si vous voulez jouer à des jeux sur votre téléviseur, vous avez besoin d’une sorte de console Xbox. C’est plus cher que Stadia, mais la bibliothèque de jeux «gratuits» est plus grande. PlayStation Now, accessible sur PS4, PS5 ou PC, coûte également 9,99 $ par mois et comprend certains jeux diffusables. La version « fondatrice » de GeForce Now, qui n’inclut aucun jeu, mais offre des graphiques de lancer de rayons et aucune restriction de session, coûte 4,99 $ par mois pour le moment. Apple Arcade, qui fonctionne sur les iPhones, iPads, Macs et Apple TV, ne vous coûtera que 4,99 $ par mois. Ensuite, il y a PlayStation Plus, Xbox Live Gold et Switch Online, qui offrent tous des jeux gratuits à condition que vous disposiez du matériel approprié. La liste se rallonge de plus en plus.

Emballer

Stadia s’est nettement amélioré au cours des 12 derniers mois. La boutique a été agrandie et Stadia Pro propose un meilleur ensemble de jeux «gratuits». L’expérience de streaming s’est également améliorée avec la résolution 4K sur le Web et la prise en charge de la connectivité cellulaire. Le contrôleur officiel a également été mis à niveau avec la fonctionnalité de base de Google Assistant et la prise en charge des écouteurs USB-C. La plateforme évolue également dans la bonne direction, avec des réalisations et des pages de profil visibles

Ces fonctionnalités auraient dû être disponibles dès le premier jour. Et à bien des égards, Stadia se sent toujours à moitié cuit. (Encore une fois, pourquoi ne puis-je pas rechercher des jeux dans la boutique Stadia?)

Si vous partez du zéro absolu, sans matériel de jeu ni bibliothèque, Stadia est un point d’entrée tentant. Et si vous possédez un écran 4K, vous voudrez peut-être envisager Stadia Pro. L’abonnement mensuel vous offre les meilleures performances possibles et une sélection de jeux qui, si vous ne les avez pas joués auparavant, vous divertiront pendant longtemps. Mais si vous avez autre chose – une console de génération actuelle, un PC de jeu semi-décent ou même une boîte de streaming comme une Apple TV ou un NVIDIA Shield – il pourrait y avoir de meilleures façons de dépenser 10 $ par mois.