Cela fait plus d’une décennie que Native Instruments a lancé la plate-forme Maschine. Le combo matériel-logiciel dédié a été un succès instantané auprès des utilisateurs à la recherche du contrôle tactile des équipements hors-bord avec la flexibilité (plugins) offerte par un ordinateur de bureau. Bien que cette approche l’ait rendue populaire, elle a rapidement conduit beaucoup à vouloir quelque chose d’ambitieux: une Maschine autonome avec le logiciel intégré. Il est enfin là, il s’appelle Maschine +, il coûte 1 399 $ et il est sur mon bureau depuis une ou deux semaines. Est-ce le matériel de production musicale tout-en-un recherché par de nombreuses personnes (moi y compris)? Peut-être, mais ce que je pouvez dire avec certitude que c’est une tentative impressionnante, sinon un peu coûteuse, de fusionner les fonctionnalités du bureau avec une convivialité de style groovebox.

Pour ceux qui ne connaissent pas Maschine, il est un peu difficile d’expliquer ce que c’est sans le sous-vendre. Tu pourrait soutiennent qu’il s’agit d’un logiciel de création de musique de bureau avec un contrôleur MIDI dédié. Mais il existe de nombreux contrôleurs spécifiques au logiciel comme le matériel Push d’Ableton ou le matériel MS 20 VST de Korg. Peut-être que vous pourriez le considérer comme un équipement hors-bord, mais avec l’interface utilisateur fonctionnant sur un PC? Mais cela ne rend pas vraiment justice au côté logiciel. 

Score TechQ – Maschine Native Instruments +: 83

Avantages
  • Matériel de haute qualité
  • Gamme décente d’options de synthé
  • Mode autonome et mode MIDI
Les inconvénients
  • La sélection d’instruments est bonne mais datée
  • Le flux de travail a une courbe d’apprentissage
  • Les options d’entrée / sortie sont limitées

Résumé

Depuis sa sortie, un certain nombre d’utilisateurs de Maschine réclament une version autonome. Enfin, c’est ici et c’est plus ou moins exactement ce que nous espérions. Le matériel a l’air et se sent bien, et la collection d’instruments logiciels comprend la plupart des classiques. Cela dit, il y en a encore beaucoup qui ne sont pas là et certaines des collections de la bibliothèque sont un peu rares (Kontakt en particulier). qui n’a pas besoin d’être connecté à un PC. C’est un peu cher, mais à mesure que Native Instruments met à jour les sons et les synthés disponibles, l’investissement devrait s’améliorer avec le temps.

Fondamentalement, c’est un outil audio créatif entièrement fonctionnel, comparable à un DAW, mais qui peut également fonctionner dans autre logiciel sous forme de plugin et est livré avec du matériel dédié, tous deux fabriqués par la même société. Contrairement à la plupart des contrôleurs MIDI, il existe une interface audio intégrée et tout est étroitement intégré au logiciel pour donner l’impression que les deux choses ne font qu’une seule entité. Avec Maschine +, vous n’avez pas besoin d’un PC du tout (même si vous pouvez toujours en travailler si vous le souhaitez). Pour cet examen, je l’examinerai principalement dans son mode autonome. Si vous utilisez actuellement Maschine, vous savez déjà comment cela fonctionne en tant que combo logiciel MIDI. Si vous ne l’avez pas encore fait et que vous envisagez la Maschine +, il est probable que la fonctionnalité autonome soit ce qui vous intéresse le plus (et il existe déjà de nombreuses façons d’en savoir plus sur l’intégration bureau / PC si vous le souhaitez).

James Trew / TechQ

L’idée est évidente: se débarrasser du PC est quelque chose que de nombreux musiciens électroniques veulent faire. Certains pensent que cliquer sur une souris pour regarder un écran n’est pas propice à la créativité. De plus, les ordinateurs peuvent être imprévisibles (en particulier dans un spectacle en direct). Et même si je n’appellerais pas Maschine + «portable» au sens traditionnel du terme, vous pouvez l’emporter avec vous sur la route et laisser votre ordinateur portable dans un endroit sûr.

Matériel

Si vous avez déjà vu le Maschine MK3, alors le Maschine + vous sera familier. Les deux sont presque identiques, à l’exception de la nouvelle finition métallique et de quelques modifications mineures pour s’adapter aux fonctionnalités sans ordinateur nécessaires. Même à l’arrière, là où se trouvent toutes les connexions, il n’y a pas beaucoup de différence. Vous avez toujours deux entrées et deux sorties (TRS 1/4 de pouce), une entrée et une sortie MIDI, une prise pour pédale et un port casque 1/4 de pouce. Il existe désormais deux ports USB-A (ainsi que le port USB-B pour la connexion à un PC) qui vous permettent d’ajouter d’autres interfaces ou du matériel MIDI USB. Enfin, il y a le très important emplacement pour carte SD pour stocker vos projets et échantillons, ainsi que 32 Go de stockage intégré pour les téléchargements d’extension. NI inclut même une carte SD de 64 Go dans la boîte.

Le fait qu’il soit si similaire au MK3 n’est pas une mauvaise chose. La troisième itération de Maschine offre un espace de travail logique avec des tampons et des boutons de haute qualité qui lui donnent une sensation de qualité supérieure – encore plus avec son boîtier en métal. Les doubles écrans sont toujours là. Malheureusement, ce ne sont pas des écrans tactiles, cependant, je pense qu’ils sont un peu petits pour que cela soit utile de toute façon. De plus, si vous espériez que Maschine + pourrait fonctionner en mode veille avec une alimentation USB, vous n’avez pas de chance. Vous aurez besoin du bloc d’alimentation inclus pour cela, bien que l’alimentation USB fonctionne toujours en mode contrôleur.

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Les différences les plus importantes dans le matériel sont celles que vous ne pouvez pas voir: le processeur quad-core Atom, 4 Go de RAM et 32 ​​Go de stockage interne. Ce sont ces ajouts qui permettent à la Maschine + de se libérer du PC et d’exécuter directement tous les logiciels et instruments.

C’est évidemment ce qui rend le Maschine + intéressant. Le matériel de séquençage avancé autonome peut être difficile à réaliser. L’édition de notes individuelles, la quantification ou tout autre nombre de tâches de routine que vous tenez pour acquis sur un PC peuvent rapidement devenir des points de friction sur du matériel mal pensé. Et c’est là que Native Instruments a été astucieux. En attendant, en améliorant lentement la surface de contrôle et le flux de travail de la Maschine alors qu’elle était encore connectée à un ordinateur, la plupart de ces problèmes ont été résolus. Tout ce que l’entreprise avait à faire était de lui donner la puissance de traitement, et (en théorie) il était prêt à fonctionner de manière autonome. Alerte spoiler, c’est également vrai. Bien qu’il y ait encore quelques tâches pour lesquelles je souhaite avoir une souris ou des raccourcis clavier.

Synthés et sons

Le logiciel Maschine intégré au plus est à peu près ce à quoi vous vous attendez si vous avez déjà utilisé l’un des contrôleurs plus anciens avec le logiciel de bureau. Si vous êtes habitué à ce flux de travail, vous serez ici en territoire familier. Si vous êtes nouveau dans Maschine, sachez que c’est un peu différent de ce à quoi vous pourriez être habitué si vous travaillez principalement avec une DAW conventionnelle. D’une part, contrairement à Logic ou Ableton Live, il n’y a pas d’audio multipiste – il s’agit davantage de rythmes, d’échantillons et de plugins. Je dirais même qu’il y a un peu de courbe d’apprentissage, mais c’est typique de toutes les groovebox matérielles (même le minuscule OP-Z a mis du temps à se familiariser avec).

Le grand argument de vente avec Maschine +, bien sûr, n’est pas seulement qu’il exécute le logiciel de séquençage à l’intérieur de la boîte, c’est que vous avez également accès à certains des meilleurs synthés et effets (VST) de Native Instruments pour la première fois en matériel. Au lancement, la sélection d’instruments disponibles n’est pas exhaustive. En fait, on pourrait dire que c’est un peu clairsemé, avec seulement sept plugins principaux au choix: Massive, FM8, Monark, Prism, Kontakt, Reaktor et la propre bibliothèque de Maschine.

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Les synthés inclus couvrent la plupart des bases, avec Massive (table d’ondes), FM8 (FM, évidemment), Monark (analogique / soustractif) et Prism (modélisation physique / additif) offrant la plupart des formes primaires de synthèse. Kontakt est évidemment un peu plus différent, étant donné sa nature basée sur des échantillons.

Je dois également mentionner que les instruments logiciels fournis avec le logiciel de bureau Maschine + sont également ici: le synthé basse, les moteurs de batterie et une suite d’effets.

Il est à noter que vous n’avez pas accès à tous les paramètres que vous auriez sur un PC. Par exemple, dans de nombreux synthés, il y a trop d’options à mapper sur les huit commandes de potentiomètres physiques, bien que la plupart des choses se trouvent ici car vous pouvez «parcourir» ce à quoi les boutons se rapportent. Il n’est pas non plus possible actuellement d’importer vos propres préréglages pour les synthés ci-dessus que vous possédez peut-être déjà (bien que vous puissiez enregistrer vos sons dans des projets, etc.).

Nous ne devons pas non plus ignorer que, aussi bons que soient la plupart de ces instruments (légendaires, même), il y en a beaucoup qui ne sont pas ici. J’aurais aimé que Massive X, Absynth ou Razor soient inclus. La meilleure nouvelle est qu’une plus grande partie du catalogue de NI arrivera dans le futur. Mais si vous espériez que les VST tiers seront pris en charge, vous n’avez pas de chance. Un porte-parole de l’entreprise m’a dit: « Il n’y a actuellement aucun plan de prise en charge des plugins tiers. »

Avoir certains instruments est une chose, mais qu’en est-il des sons qui les accompagnent? Bien sûr, vous pouvez (et devriez) créer le vôtre, mais avec le nombre rationalisé de commandes de paramètres, il est parfois pratique de plonger dans les préréglages et d’en trouver un déjà dans la direction générale que vous souhaitez suivre comme point de départ. De plus, utiliser un préréglage qui vous saute aux yeux est très bien, ne laissez pas l’élite musicale vous dire autrement. C’est ce que vous en faites qui compte.

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NI a rendu assez facile la recherche du type de son souhaité. Si je travaille sur une ligne de basse, j’ai tendance à me tourner vers Massive. Une fois que cela est ouvert, je peux soit parcourir tous les sons prédéfinis un par un, soit filtrer par catégorie, puis sous-catégorie et «caractère». Cela rend vraiment le filtrage des noms de préréglages sans fin (souvent dénués de sens) moins une corvée. 

Quant aux échantillons, il sont un certain nombre de packs d’extension que vous pouvez télécharger dès le premier jour. Il s’agit notamment de titres tels que Deep Matter et Neon Drive. Il y en a certainement assez pour couvrir toutes les bases, y compris les packs soul, funk, trance et grime, entre autres. Au moment de la rédaction de cet article, 23 packs au total sont proposés. Les télécharger est facile (Maschine + est livré avec le WiFi intégré) et les sons seront enregistrés dans le stockage local. 

En ce qui concerne la gentil de sons proposés, comme mentionné, les extensions sont assez variées. Quant aux préréglages fournis avec les synthés, ils faussent définitivement l’électronique. Je veux dire, évidemment, mais si vous recherchez des cordes orchestrales ou des bois, vous serez moins satisfait que si vous vouliez des leads en dents de scie ou des sous-basses. Bien entendu, c’est là que le riche catalogue d’échantillons et de packs d’extension de NI (ou vos propres échantillons ou sons créés) entre en jeu. La bibliothèque de NI possède une gamme particulièrement puissante d’instruments orchestraux et analogiques. 

Utilisé

Malgré plus de deux décennies d’ingérence dans le matériel musical et les logiciels, je trouve toujours les groovebox frustrants. (Techniquement, je n’appellerais pas cela une groovebox en soi, mais c’est assez similaire dans le flux de travail.) Avec ce type d’équipement, mon cerveau veut savoir comment tout faire instantanément, sans avoir à parcourir des manuels ou des didacticiels YouTube. Maschine + m’a mis quelques jours à «obtenir». Ce n’est pas que ce soit plus compliqué que des concurrents comme, par exemple, le MPC Live 2 d’Akai. Vous devez simplement apprendre comment chaque section (navigation, échantillonnage, séquençage, etc.) fonctionne et où certaines fonctionnalités sont cachées. Contrairement aux logiciels de bureau qui sont assez ouverts à différentes approches, les équipements autonomes ont généralement un flux de travail spécifique et Maschine + n’est pas différent.

Pour la plupart, sachez que vous travaillerez dans des «scènes», que vous pouvez considérer comme des «seaux» pour les sons – batterie dans une, sons principaux dans une autre ou un groupe d’échantillons, etc. Il y a huit boutons qui basculeront entre ces «scènes», chacun fonctionnant avec la grille de 16 pads. Cette grille peut contenir une variété de synthés, de sons, d’échantillons ou de one-shots sur différents pads. Je préfère y penser plus comme si vous pouviez avoir huit «idées» musicales principales pour chaque piste, puis à l’intérieur de cela, vous avez une tonne de flexibilité pour rendre chacune aussi complexe que vous le souhaitez (presque).

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Avant même d’arriver aux scènes, vous passerez beaucoup de temps dans le coin supérieur gauche de Maschine +. C’est ici que vous naviguez dans les fonctionnalités de niveau supérieur, telles que le passage au mode navigateur, à l’instance VST actuelle ou aux menus de fichiers et de paramètres. Sous ce groupe de boutons se trouve le bouton rotatif de navigation principal. C’est un mélange entre un D-pad de contrôleur de jeu et un encodeur sans fin, ce qui est en fait assez habile pour manœuvrer dans tous les menus et écrans. Même si j’ai parfois parcouru une très longue liste de préréglages et cliqué accidentellement à gauche ou à droite, ce qui revient au niveau du menu, ce qui signifie que je devrais cliquer et parcourir à nouveau tous les préréglages. Un petit reproche, mais qui mérite d’être mentionné.

Lorsque vous êtes au stade des idées, sauter dans les différents modes devient rapidement une seconde nature. C’est lorsque vous passez à la construction de vos idées dans quelque chose qui ressemble plus à une piste où j’ai trouvé la courbe d’apprentissage un peu plus raide.

Il y a un bouton dans le groupe supérieur gauche intitulé « idées ». Cette section n’est pas complexe. Cela me rappelle la vue « Session » d’Ableton Live. Fondamentalement, vous créez une série de clips dans des sections musicales (par exemple, diverses variations de boucle de batterie, et quelques prises différentes sur la ligne de basse, etc.) et vous pouvez jouer avec ceux-ci dans différents ordres pour créer une piste. Ce flux de travail s’appelle «Clips» et il a fait ses débuts ici même sur Maschine +. Il a depuis été déployé à tous les utilisateurs dans la dernière mise à jour 2.12 du logiciel de bureau.

Pour moi, le défi était plus dans la vue d’édition MIDI / note, qui est cachée sous la section Events ou Pattern (l’un des boutons de fonction à gauche des pads principaux). Sans clavier ni souris, l’édition de notes MIDI individuelles est un peu plus compliquée que de simplement cliquer ou faire glisser. Certaines tâches, comme la quantification des notes hors temps, ont des raccourcis faciles à maîtriser. Mais si vous voulez changer la longueur de la note, par exemple, il vous faudra encore quelques pressions sur les boutons et rotations pour y arriver. Ce n’est pas extrêmement difficile, et vous en apprenez vite les bizarreries, mais c’était l’une des rares fois où je manquais vraiment d’avoir un PC.

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Dans l’ensemble, cependant, je suis définitivement revenu en pensant que même s’il s’agit d’un appareil autonome, je ne pouvais pas me voir l’utiliser pour créer une piste complète. Peu importe votre habileté à travailler avec le séquenceur interne et les outils d’édition de notes, je voudrais – à tout le moins – faire rebondir les choses comme des tiges pour un mixage sur PC. Mais plus probablement, je voudrais également terminer l’organisation sur le bureau. Surtout pour le genre de détails fins comme les remplissages et les modifications à la fin des sections de 8 ou 16 mesures. Et puis pour l’automatisation et ainsi de suite.

Vous pouvez à 100% faire de l’automatisation sur Maschine +, très facilement en fait. Mais parfois, je veux juste y entrer avec une souris et ajuster la courbe manuellement, plutôt que de la «jouer» en direct ou de naviguer dans les menus de Maschine. Enfin, la sélection des outils de mixage (compresseurs, égaliseurs, etc.), encore une fois, n’est pas aussi variée que ce que vous trouverez disponible pour un DAW classique, étant donné le manque de support pour les VST, mais tout ce dont vous avez besoin est ici – – compression, delay, filtre, égaliseur et ainsi de suite. 

Emballer

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Tout bien considéré, le Maschine + est à la fois un triomphe et une anomalie. Comme promis, c’est une boîte de création musicale tout-en-un, avec toutes les forces que le matériel et les logiciels de Native Instruments ont à offrir. Mais de même, il lui manque les choses pour lesquelles NI n’est pas si connu: des réverbérations de haute qualité, des outils de mixage, etc. Ce qui soulève alors une autre question: à qui est-ce réellement destiné?

Si vous utilisez déjà Maschine Mk3 par exemple (actuellement 649 $), le seul réel avantage est l’aspect autonome. Mais à 1 399 $, c’est une grosse dépense juste pour la commodité de laisser votre ordinateur portable en dehors de l’équation. Si vous êtes nouveau dans la production, cela vous permettra certainement de faire un peu de tout, et plutôt bien. Mais si vous ne faites que commencer, vous êtes mieux avec un DAW, un simple contrôleur MIDI et des plug-ins gratuits ou plus abordables.

Cependant, si vous utilisez toujours un contrôleur Maschine plus ancien et que vous souhaitez une mise à niveau, tout en bénéficiant des avantages des fonctionnalités autonomes, cela peut avoir plus de sens. Ou peut-être êtes-vous juste un fanboy de Maschine et avez besoin du meilleur qui soit. Il y aura, sans aucun doute, des gens qui seront très enthousiastes à ce sujet et qui ne broncheront pas au prix. Ce n’est tout simplement pas facile de dire que c’est bon pour ce groupe ou ce type de producteur en particulier sur la Maschine MK3.

Maintenant, j’ai fait allusion au fait que c’était un peu cher, mais pour le contexte, le MPC Live 2 d’Akai est probablement le rival le plus évident ici, et cela vous coûtera 1 200 $. Les deux ont des atouts différents mais tentent également de séduire un marché similaire. Le MPC a peut-être un héritage plus fort en matière d’échantillonnage et de performance (il a également plus d’entrées / sorties – y compris les portes CV). Pendant ce temps, Native Instruments tourne autour d’Akai en ce qui concerne la synthèse et les sons, et je trouve le flux de travail un peu plus confortable. Alors, lequel vous plaira sera plus une question de préférence personnelle que de budget, je suppose.

Les équipements de style Groovebox sont toujours une bataille de compromis, et c’est vrai ici. Mais c’est aussi difficile ne pas aimer la Maschine + et ce qu’elle représente. Créer de la musique électronique peut parfois donner l’impression de remplir une feuille de calcul, et Maschine + évite non seulement cela. Cela ressemble à un véritable équipement hors-bord. ou oserais-je dire, un instrument de musique. Tout ce qui vous encourage à laisser la souris derrière (pour la plupart) vous aidera toujours à créer d’une manière plus musicale, plus naturelle, et pour cela je l’adore. Prenons juste quelques-uns des synthés / VST les plus récents, s’il vous plaît!

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