Le nouveau MacBook Air d’Apple est incroyablement rapide. Il est impatient d’y aller dès que vous ouvrez son couvercle. Envie de naviguer sur le Web? Regardez-le charger des sites gonflés plus rapidement que vous ne l’avez jamais vu sur un ordinateur portable. Envie de jouer à des jeux? Prenez du recul car il souffle tous les ultraportables, sans aucun bruit de ventilateur pour vous gêner. Et si vous avez besoin de faire une pause, ne vous inquiétez pas. Il a suffisamment d’autonomie pour durer toute la journée. Utiliser le nouveau MacBook Air, c’est comme entrer dans un nouveau monde où nous pouvons exiger beaucoup plus des ultraportables.

Tout cela grâce au nouveau système sur puce (SOC) M1 d’Apple, son premier pour Mac. Après plus d’une décennie à construire ses propres puces mobiles, Apple a accompli un exploit impressionnant: il a prouvé que ses ordinateurs n’avaient plus besoin d’Intel à l’intérieur.

Score TechQ – Apple MacBook Air M1: 94

Avantages
  • Performances incroyablement rapides
  • Pas de bruit de ventilateur
  • Excellent clavier et trackpad
  • L’écran Retina a fière allure
  • Peut exécuter des applications iPhone et iPad
  • Excellente autonomie de la batterie
Les inconvénients
  • A toujours une webcam 720p
  • Seulement deux ports USB-C

Sommaire

Le nouveau MacBook Air d’Apple est l’ultraportable le plus raffiné à ce jour, principalement grâce au nouveau système M1 sur puce. Il est incroyablement rapide et totalement silencieux, car il n’a pas de ventilateur. C’est la première étape vers l’unification du matériel et des logiciels d’Apple sur les Mac, et tout comme l’iPhone et l’iPad, le résultat est une expérience élégante et raffinée.

Galerie: MacBook Air M1 (2020) | 18 photos

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Ce n’est pas rien. En 2005, Apple s’est lancé dans un changement massif de plate-forme Mac, passant des processeurs Motorola aux puces Intel. Tout à coup, il n’y avait pas tellement de séparation entre les Mac et les PC Windows (et à cause de cela, nous avons également la possibilité de démarrer dans le système d’exploitation de Microsoft avec Boot Camp). Le partenariat Intel a bien fonctionné pour Apple. Cela a conduit à l’introduction du MacBook Air original en 2008 et du MacBook Pro unibody, des ordinateurs portables qui ont lancé l’ère ultraportable et ont servi de nouveau standard de conception pour les ordinateurs portables. 

Mais au cours de la dernière décennie, il semble qu’Apple ait accordé moins d’attention aux Mac car il a concentré toute son énergie sur l’iPhone et l’iPad. La TouchBar reste incroyablement source de division; la société s’obstinait à utiliser des claviers peu profonds et sujets aux erreurs; et moins on en dit sur la «poubelle» Mac Pro, mieux c’est. Vous pouvez considérer le M1 comme une correction de cap: maintenant, Apple a un moyen d’innover véritablement avec tous les aspects de ses Mac, jusqu’à la conception de son processeur. 

Le mariage harmonieux entre le matériel et les logiciels d’Apple a toujours été le principal argument de vente de l’iPhone et de l’iPad. Bien sûr, Android offre beaucoup plus de variété et de personnalisation. Mais si vous voulez quelque chose de trop poli, votre meilleur pari est généralement Apple. Maintenant, la société apporte fondamentalement la même expérience cohérente aux Mac.

Ma première pensée en utilisant le MacBook Air alimenté par M1, étonnamment, a été que cela ressemblait à un iPad Pro. Il est incroyablement réactif, comme s’il attendait votre prochaine commande comme un chiot trop impatient. Exécuter des applications nativement conçues pour le M1, comme Safari et GarageBand, était aussi rapide que le lancement d’une application iPad. Safari, en particulier, offre la meilleure expérience de navigation Web que j’ai jamais eue sur un ordinateur. Les sites se chargent presque instantanément et le défilement de pages complexes se fait sans effort. C’est comme voir le Web pour la première fois – sans être gêné par la cruauté des navigateurs de bureau de plus en plus lents.

macOS Big Sur, la 17e édition du système d’exploitation de bureau d’Apple, est également entièrement optimisé pour le M1. Vous pouvez le ressentir en parcourant simplement les menus du Finder et du système. Il n’y a aucune hésitation lors du basculement entre les applications et, comme je l’ai mentionné, cela réveille le MacBook Air immédiatement lorsque vous ouvrez le couvercle. Encore une fois, j’ai ressenti une sensation de douceur très semblable à iOS ici. Et lors de mes tests, je n’ai jamais rencontré le redoutable ballon de plage de la mort, que je suis devenu trop habitué à voir sur mon MacBook Pro de 2017.

Tout comme le passage aux processeurs Intel, le passage d’Apple à M1 signifie que les développeurs devront reconstruire complètement leur logiciel pour utiliser pleinement la nouvelle architecture. C’est également une différence majeure sous le capot, car la M1 est une puce à huit cœurs basée sur une conception ARM, que l’on trouve généralement dans les appareils mobiles. Cependant, Apple n’abandonne pas les applications conçues pour les x86 d’Intel. Son nouvel émulateur Rosetta 2 démarre pour exécuter ces anciennes applications, et d’après mon expérience, il fonctionne de manière transparente, sans ralentissement ni hoquet notable.

Chrome et Slack se lancent rapidement via Rosetta et ne présentent aucun des ralentissements auxquels je suis habitué sur les Mac Intel. Le navigateur de Google est nettement en retard sur Safari en ce qui concerne le chargement de pages Web, mais encore une fois, cela correspond également à ce que j’ai vu sur chaque Mac récent. Dans quelques cas, exécuter des applications Intel émulées était encore plus rapide que de les utiliser sur des PC Windows. Ici, Apple a des ligues d’avance sur Microsoft, qui n’a pas réussi à faire fonctionner l’émulation Intel sur la Surface Pro X. Certaines applications ne fonctionneraient tout simplement pas du tout. Alors que le M1 MacBook Air gère à peu près toutes les applications sans transpirer.

Et grâce à la puce M1, vous pouvez également ajouter des applications iPhone et iPad à la liste des choses que vous pouvez exécuter sur votre Mac. Je l’ai principalement utilisé pour certaines comparaisons de référence 3DMark, mais c’est une fonctionnalité intéressante à avoir. Ne vous attendez pas à voir toutes les applications iOS dans le Mac App Store, cependant. Les développeurs peuvent choisir de garder leurs applications hors de macOS, ce que Google et Facebook ont ​​déjà fait. Vous pouvez donc oublier qu’Instagram fonctionne à côté de votre boîte de réception. 

Le M1 donne également au MacBook Air quelque chose qu’il n’a jamais eu auparavant: des performances de jeu décentes. Le SOC d’Apple offre jusqu’à 8 cœurs GPU (le MacBook Air de base n’en a que 7), et d’après mes tests, il épuise les graphiques intégrés d’Intel. J’ai pu exécuter facilement des titres Apple Arcade comme The Pathless à 60 ips, tout s’est déroulé aussi bien que sur mon PC de jeu. Je suppose que ce n’est pas une énorme surprise, car les puces de la série A d’Apple ont toujours offert des performances solides sur les iPhones et les iPad. Mais il est toujours vraiment étrange d’avoir une machine ultra-mince comme Air exécutant des titres 3D complexes sans transpirer. 

Il a même réussi à jouer Fortnite à environ 60 ips tout en fonctionnant à 1400 par 900 pixels avec des paramètres graphiques élevés. En comparaison, il fonctionnait à environ 40 images par seconde avec les graphiques Iris Plus d’Intel sur le dernier MacBook Air. Je ne parierais pas sur le fait de jouer trop à ce jeu sur le MacBook Air pour le moment, car il est incroyablement instable. Epic a arrêté la mise à jour Fortnite sur les plateformes d’Apple en août, au milieu de leurs batailles juridiques en cours. 

Processeur Geekbench 5

ATTO (principales lectures / écritures)

Apple MacBook Air (Apple M1, 2020)

1 619/6 292

2,8 Go / s / 3 Go / s

Apple MacBook Air (Intel i7-1060NG7)

1 130/3 053

N / A

Dell XPS 13 (2020, Core i7-1065G7, Iris Plus)

982/4 659

2,7 Go / s / 1 Go / s

Dell XPS 17 (2020, Core Core i7-10875H, NVIDIA RTX 2060 Max-Q)

1 260/7 768

2,3 Go / s / 1,45 Go / s`

ASUS Zephyrus G14 (AMD Ryzen 9 4900HS, NVIDIA RTX 2060 Max-Q)

982/4 659

2,7 Go / s / 1 Go / s

Pour notre examen, j’ai testé la configuration MacBook Air M1 de 1249 $ plus coûteuse avec un GPU complet à 8 cœurs, 512 Go de stockage et 16 Go de RAM. J’ai réalisé presque instantanément que la nouvelle puce en faisait un démon de la vitesse, mais j’étais toujours choqué quand j’ai vu ses scores Geekbench 5: c’était plus rapide que tous les autres PC que nous avons examinés cette année en ce qui concerne les performances d’un seul cœur. Il a même battu le NUC 9 Extreme d’Intel, une machine qui est essentiellement un ordinateur de bureau portable. Le MacBook Air n’a été surpassé que par certaines des puces les plus rapides d’Intel et d’AMD – les i7-10875H et Ryzen 9 4900 – sur le XPS 17 de Dell et le Zephyrus G14 d’ASUS en ce qui concerne les performances multicœurs. Ce sont des résultats époustouflants, et c’est encore plus impressionnant si l’on considère qu’il s’agit de la version la plus faible du M1. Je ne peux qu’imaginer à quoi ressemblera le SOC d’Apple sur des systèmes plus robustes comme le MacBook Pro. 

Devindra Hardawar / TechQ Crédit d’image: Devindra Hardawar / TechQ

Autre choc: le MacBook Air offre ces performances sans ventilateur. Il repose simplement sur un dissipateur thermique et un refroidissement passif, comme l’iPad. C’est une excellente nouvelle pour tous ceux qui en ont assez des MacBook qui semblent se préparer pour le décollage. Le XPS 13 2-en-1 de Dell de 2017 était l’un des derniers PC sans ventilateur que nous ayons examinés, et même si j’aimais cette machine, sa puce Intel de la série Y était sans aucun doute lente. Apple a prouvé que les machines minces peuvent à la fois être puissantes et fonctionner efficacement. À tel point que cela a duré 16 heures et 20 minutes lors de notre benchmark de batterie, qui consiste à boucler une vidéo HD. C’est environ cinq heures de plus que le dernier MacBook Air basé sur Intel, et cela place le système parmi les PC les plus durables que nous ayons testés.

Je n’ai pas beaucoup parlé de l’apparence et de la convivialité du nouveau MacBook Air, mais c’est parce que c’est le même que le dernier MacBook Air que nous avons examiné. Il est toujours mince et léger, à 2,8 livres. Le boîtier monocoque est plus robuste que jamais. Et il a également le même excellent clavier, qui a une profondeur satisfaisante. De plus, l’écran Retina de 13,3 pouces a l’air fantastique – il est idéal pour regarder des vidéos en frénésie – même si j’aurais aimé voir Apple raser davantage ses bordures latérales comme les PC Windows. Et, en parlant de déceptions, j’aimerais toujours voir plus de deux ports USB-C pour les accessoires. 

Le MacBook Air alimenté par M1 ressemble à un énorme bond en avant pour Apple à tous égards. Mais devriez-vous vider votre Mac actuel pour cela tout de suite? C’est un peu plus complexe. Bien qu’il soit beaucoup plus rapide que le dernier MacBook Air, c’est toujours une machine solide qui durera des années. Mais si vous avez un système vieux de plusieurs années ou si vous cherchez à passer d’un ordinateur portable Windows vieillissant, l’Air est certainement convaincant. Bien que cela commence à 999 $, je recommanderais le modèle à 1249 $ pour 512 Go de stockage et un GPU à 8 cœurs. Les deux modèles sont livrés avec 8 Go de RAM, mais vous pouvez passer à 16 Go pour 200 $ supplémentaires. Cela vaut le coup si vous prévoyez d’utiliser l’Air pour un travail sérieux.

Une chose est claire maintenant: avec la puce M1, Apple a enfin un moyen de vraiment différencier les Mac des PC Windows. Maintenant, il y a plus de raisons d’opter pour un Mac, au-delà d’un système d’exploitation légèrement différent et de l’excellente qualité de construction d’Apple. La puce M1 fait du MacBook Air l’un des ultraportables les plus rapides que vous puissiez acheter aujourd’hui. Et même les plus grands fans de Windows auront du mal à nier cela.

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