Il y a cette tendance croissante des appareils musicaux qui essaient de tout faire. L’Organelle. Le ZOIA. Le Polyend Digit / Beebo. Le Mod Duo. Ce sont essentiellement des ordinateurs qui peuvent être des processeurs d’effets, des synthétiseurs, des boucleurs ou des échantillonneurs. Ils ont tous des forces et des faiblesses particulières, mais le discours est le même: il s’agit d’une version physique et autonome du type d’outils dont vous auriez normalement besoin d’un ordinateur et d’un DAW pour tirer parti. 

Le MOD Duo X prend ce concept (et la plate-forme MOD) dans une direction légèrement nouvelle. Ce n’est pas un instrument comme l’Organelle. Et ce n’est pas une pédale d’effets comme le MOD Duo ou le ZOIA d’origine. Au lieu de cela, il s’agit d’un appareil de bureau avec une multitude de commandes intégrées personnalisables qui sont principalement conçues pour la manipulation d’effets en direct. Ceci est carrément destiné aux DJ et aux musiciens électroniques. Il y a deux encodeurs sans fin, huit potentiomètres, quatre boutons programmables et un trio de boutons pour parcourir les pages de paramètres et rappeler les états enregistrés.

Score TechQ – MOD Duo X: 79

Avantages
  • Patching intuitif et flexible
  • Grande bibliothèque d’effets
  • Construction robuste
  • Les outils CV internes ont beaucoup de potentiel
  • Beaucoup de connectivité
Les inconvénients
  • Les plugins de synthé sont simplement médiocres
  • Certaines fonctionnalités avancées ne sont pas évidentes
  • Le logiciel a encore besoin d’être peaufiné

Résumé

Le MOD Duo X est un processeur d’effets de bureau unique en son genre qui a le potentiel d’en faire encore plus. La plate-forme de plugins open source laisse beaucoup de place pour une expansion future et les outils CV ouvrent un monde de possibilités avancées. La plate-forme MOD est excellente pour créer des pédaliers virtuels, mais ses fonctionnalités de synthé semblent toujours inachevées. Si vous recherchez un appareil portable tout-en-un pouvant être une unité multi-effets, un boîtier d’enregistrement direct, un ampli de pratique pour casque et un mangleur de son en direct, le Duo X est un choix solide, tant que vous ‘ êtes prêt à dépenser 749 $.

Cela ne veut pas dire qu’il ne peut pas être joué comme un synthétiseur. Branchez un contrôleur MIDI ou programmez l’un des nombreuses séquenceurs intégrés, et vous disposez d’un instrument de performance autonome. Il a même des capacités d’hôte MIDI, donc si vous avez un contrôleur économique uniquement USB, vous pouvez toujours le connecter au MOD Duo X.

Terrence O’Brien / TechQ

Le Duo X est assez complet sur le front de la connectivité. En plus du port USB-A pour connecter un contrôleur ou une clé USB, vous trouverez: 

  • USB-B pour se connecter à un ordinateur pour construire vos pédaliers virtuels

  • Entrées et sorties audio stéréo (qui peuvent doubler en deux entrées et sorties mono) 

  • Une prise d’entrée pour une pédale d’expression ou une tension de contrôle (CV)

  • Une prise casque qui peut également produire des CV

  • Prises d’entrée et de sortie MIDI à 5 broches

  • Sortie audio S / PDIF

  • Et une prise Ethernet pour connecter la gamme d’accessoires propriétaire de MOD

En général, le matériel ici est impressionnant. Et, compte tenu du prix de 749 $, c’est mieux. Les encodeurs sans fin tournent et s’enfoncent avec un bruit sourd satisfaisant. Cela dit, j’aurais aimé qu’ils aient une texture moletée pour améliorer l’adhérence. Par contre, les potards ont une belle texture mais j’aurais aimé qu’ils offrent un peu plus de résistance. Les deux écrans sont grands et facilement lisibles, même si les angles de vision ne sont pas les meilleurs. L’emballage en métal est incroyablement solide et se casserait probablement un orteil si vous le laissiez tomber. C’est certainement un équipement digne de la route. 

Ce qui rend la ligne MOD Duo vraiment unique, cependant, c’est son interface de patch. Contrairement au ZOIA qui vous fait appuyer sur des boutons à code couleur, ou à l’Organelle qui vous oblige à apprendre à programmer dans Pure Data, ici vous lancez un navigateur et connectez des choses dans un pédalier virtuel. L’interface utilisateur est assez intuitive, mais je ne prétendrai pas aimer son apparence. La plupart des pédales virtuelles s’inspirent visuellement de Boss et MXR. Mais le look trop skeuomorphique (ils sont même installés sur un plancher de bois franc virtuel) semble un peu daté. 

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Mes préférences esthétiques mises à part, l’interface est à la fois accessible et puissante. Si vous avez déjà connecté une pédale de guitare à une autre dans le monde réel, vous vous sentirez comme chez vous ici. La seule bizarrerie est que votre chaîne de signaux ira de gauche à droite, même si la plupart des unités d’effets physiques sont l’inverse (y compris le MOD Duo X lui-même). 

Mais, comme tout cela est dans un ordinateur, vous pouvez être beaucoup plus flexible dans votre routage. Vous pouvez facilement empiler des câbles virtuels pour créer des boucles de rétroaction, traiter votre son à travers des chaînes d’effets parallèles ou utiliser CV pour manipuler les paramètres d’effet. Un exemple simple serait de déposer un LFO dans votre pédalier et de le connecter à la vitesse de l’effet de trémolo harmonique et de le faire devenir de plus en plus lent avec le temps. Sachez simplement que pour l’instant, il n’ya aucun moyen de remplacer une pédale ou un module par un nouveau tout en préservant ses connexions. Donc, si vous construisez quelque chose de particulièrement complexe et que vous voulez changer une partie, cela peut être frustrant.

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Maintenant, il y a un problème: cet exemple de modules interactifs créant des effets dynamiques et intéressants est en fait beaucoup plus facile à réaliser sur le ZOIA dans de nombreux cas. Les fonctionnalités de routage interne des CV du Duo X sont relativement nouvelles et semblent un peu désordonnées. Bien que la plupart des modules de synthé fonctionnent bien ensemble, il n’est pas immédiatement évident de savoir comment faire en sorte que les parties virtuelles de l’Eurorack communiquent avec les pédales et les effets. Ce qui est dommage car c’est là que réside une grande partie de la puissance de l’écosystème Mod. 

(Pour l’enregistrement, vous devez cliquer sur «Gérer les ports CV» en haut de l’interface utilisateur, changer le nom de la sortie CV que vous souhaitez connecter, puis aller dans le menu des paramètres de votre pédale cible, sélectionner le paramètre que vous souhaitez modulez, affectez-le à CV et sélectionnez votre sortie nouvellement créée dans la liste déroulante.)

L’avantage de ce système quelque peu compliqué est qu’il fonctionne même s’il n’ya pas d’entrée appropriée. Donc, si vous voulez moduler un LFO avec un autre LFO, vous pouvez – même si le module LFO n’a pas d’entrée CV. Pourtant, c’est un peu plus compliqué d’appuyer sur quelques boutons du ZOIA.

Il est également intéressant de noter que vous ne pouvez pas créer un pédalier ou un patch directement sur le Mod Duo X. Vous devrez être connecté à un ordinateur. Ce n’est pas un problème puisque le Duo X est de toute façon conçu pour être installé sur votre bureau. (Quand vient le temps d’enregistrer, assurez-vous de débrancher car l’USB peut générer pas mal de bruit dans les équipements de musique.) 

Les commandes intégrées sont très utiles pour peaufiner les paramètres. Lorsque vous créez votre pédalier dans l’interface utilisateur basée sur le navigateur, vous attribuez les commandes souhaitées. Les encodeurs sans fin sont parfaits pour naviguer dans les menus de formes d’onde ou de temps de retard synchronisés avec le tempo. Les quatre boutons programmables en bas sont idéaux pour activer et désactiver les effets ou contrôler un looper. Et les huit boutons au milieu sont évidemment parfaits pour changer les paramètres d’effet. 

Les trois petits boutons vers le haut sont les seuls contrôles avec des fonctions pré-attribuées. Le bouton du milieu fait défiler les pages de commandes, tandis que les deux autres enregistrent et rappellent des «instantanés». Ainsi, même s’il n’y a que huit boutons à l’avant, vous pouvez en fait leur attribuer jusqu’à 24 paramètres et simplement passer d’un ensemble à l’autre. Les deux grands écrans vous permettent de ne jamais vous perdre ou de ne pas savoir quel bouton contrôle quoi. La seule limitation ici est que vous ne pouvez pas créer facilement des macros dans lesquelles un seul bouton contrôle simultanément plusieurs paramètres. Vous pouvez pirater une solution en utilisant CV, mais MOD Devices indique que certaines fonctionnalités de macro améliorées sont en cours. 

Les instantanés sont des paramètres enregistrés pour votre pédalier, et ils sont particulièrement utiles pour les performances en direct. Par exemple, vous pouvez enchaîner une distorsion, un filtre passe-bas, une réverbération et un delay. Pour le bouton gauche, vous pouvez enregistrer un instantané avec la coupure du filtre baissée, la distorsion désactivée et les queues de réverbération à un niveau modeste, le retard ajoutant du corps. Alors que le bouton droit peut activer la distorsion, ouvrez le filtre et tournez les queues de réverbération vers le haut pour créer un son épique. Et puis vous pourriez rebondir entre ces deux paramètres. Ou, vous pouvez faire des ajustements plus subtils avec les boutons, puis revenir directement à un état enregistré. 

Echantillons sonores TechQ · MOD Duo X

Bon, passons à la partie la plus importante: comment le Mod Duo X sonne-t-il? Assez bien – surtout. Vous voyez, sous l’extérieur robuste en métal se trouve un ordinateur Linux exécutant des plugins audio LV2. Ainsi, la qualité des modules et des effets individuels varie un peu en fonction du développeur, car beaucoup d’entre eux n’ont pas été créés par des périphériques MOD, mais simplement portés. Nous n’avons pas besoin de creuser dans les détails techniques de ce qu’est un plugin LV2. Sachez simplement qu’il s’agit essentiellement d’une alternative open source au format de plug-in VST utilisé par tous les principaux DAW. Mais il n’est pas aussi largement pris en charge, ce qui limite quelque peu la sélection des plugins. Je dis « un peu », car si vous ne trouverez pas d’effets de grands noms comme Arturia ou Native Instruments, il y en a bien plus de 300 disponibles dans la boutique MOD. Et, si vous êtes prêt à vivre à la périphérie et à activer des plugins bêta (dont certains n’ont même pas encore d’interface), ce nombre grimpe à plus de 850. 

Les modules de synthé laissent à désirer, honnêtement. Il y a quelques joyaux ici comme TAL Noise Maker, AmSynth, Triceratops et l’incroyable émulateur DX-7 Dexed (les deux derniers étant toujours en version bêta). Mais, il y a aussi beaucoup des joueurs SoundFont, qui sont bons pour recréer les scores des jeux vidéo des années 90 (et pas grand-chose d’autre).

La sélection de modules de synthés contrôlés par CV est assez limitée pour le moment, mais ils sont déjà tout à fait capables de créer des textures expérimentales, des drones qui font trembler la poitrine et des synthés poly de base. De plus, il y en a une tonne d’autres en préparation. Une fois que vous avez activé «afficher les plugins bêta», le nombre de plugins CV passe de 19 à 104, y compris des oscillateurs supplémentaires et un modulateur en anneau.

Donc, en tant que synthétiseur modulaire virtuel, la plate-forme MOD devrait devenir plus intéressante. Il est à noter que le Poly Effects Beebo utilise également des plug-ins LV2, et il est livré avec une sélection de modules portés des instruments Mutable bien-aimés. Alors peut-être que ceux-ci finiront peut-être par accéder au MOD Plugin Store également. 

Pour le moment, cependant, le MOD Duo X est bien meilleur comme processeur d’effets que comme synthétiseur. La plupart des effets ici sont plutôt bons, mais certains sont clairement meilleurs que d’autres. Les délais sont pour la plupart solides, tout comme la plupart des réverbérations et effets de modulation. 

Les différentes émulations de distorsion, saturation et ampli sont un peu plus incohérentes. Les meilleures distorsions sont celles qui embrassent leur côté numérique comme les Infamous Hip2B et Paranoia, qui sont agressives, glitchy et détruisent absolument votre signal. Les plugins qui tentent de recréer du matériel analogique classique sont un peu moins excitants. L’émulation de Big Muff, par exemple, n’est pas mauvaise, mais elle ressemble à un vrai Big Muff de la même manière qu’un Monet ressemble à un vrai lever de soleil.

Terrence O’Brien / TechQ

Les modèles d’amplis et d’enceintes sont également un peu inégaux. L’émulateur Marshall JCM800 est plutôt bon, mais le Rickenbacker M-16 Supersonic est décevant. Avec un réglage minutieux, cependant, le Duo X peut être un ampli casque solide ou directement dans la boîte pour une guitare. Sachez simplement que les simulateurs de cabine varient énormément non seulement en qualité mais aussi en volume. 

Ces variations de volume sont l’un des plus gros désagréments avec le Duo X. Tous les autres réglages étant identiques, certains cabines ou pédales sont très silencieuses, tandis que d’autres menacent de faire sauter vos haut-parleurs. Vous remarquerez également des coupures numériques et des artefacts avec certains effets. Il y a une tonne de puissance ici (un processeur ARM hexacore 64 bits 1,4 GHz et 2 Go de RAM) et il est presque impossible de maximiser le processeur sans être ridicule, donc je soupçonne que les problèmes résident avec ces plugins particuliers. 

Il peut encore avoir des aspérités, mais si vous voulez une unité multi-effets tout-en-un expansive avec des simulateurs d’ampli que vous pouvez utiliser pour l’enregistrement direct ou pour vous entraîner avec un casque, alors le MOD Duo X est assez convaincant. Oui, vous pouvez obtenir une pédale multi-effets comme Zoom ou Digitech qui a également une tonne d’effets et de simulations d’amplis, mais ils ne peuvent pas tenir une bougie devant la flexibilité, la facilité de programmation et la qualité de construction du Duo X. De plus, le potentiel de performance live du Duo X ne peut pas être surestimé. 

Si vous êtes plus intéressé par la création d’effets uniques que par la construction d’un pédalier virtuel, le ZOIA est le meilleur pari. Son interface est un peu plus maladroite et ne se prête pas à une manipulation en temps réel, mais elle facilite beaucoup la prise des composants individuels d’un effet et les connecte de manière nouvelle et intéressante.

En attendant, si vous voulez quelque chose qui sera avant tout un instrument, l’Organelle est la voie à suivre. Il fait toujours partie de mes outils de manipulation sonore préférés et brille vraiment comme terrain de jeu pour l’échantillonnage expérimental, le séquençage et les effets. 

La ZOIA et l’Organelle ont des communautés plus grandes et plus actives qui construisent des patchs uniques. Bien qu’il existe un endroit pour partager des pédaliers pour le Duo X, il ne semble pas actuellement offrir beaucoup de contenu convaincant. À mesure que MOD construit son magasin et que la plate-forme mûrit, cela pourrait changer.

Terrence O’Brien / TechQCrédit photo: Terrence O’Brien / TechQ

Alors, où en sommes-nous? Eh bien, avec un appareil très excitant et flexible qui a encore besoin d’un peu de polissage. Le MOD Duo X a un avenir potentiellement radieux et se différencie suffisamment du pack pour ne pas avoir de mal à trouver un public. Mais il doit absolument atteindre son prix demandé de 749 $.

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