En 2018, Roland a présenté la boîte à rythmes TR-8S et a instantanément conquis le cœur de mon collègue Roberto Baldwin. Puis, l’année dernière, il a ressuscité sa gamme MC de groovebox et a lancé le MC-101 portable alimenté par batterie. Mon collègue rédacteur James Trew est également reparti impressionné. Il serait alors logique qu’à un moment donné, le célèbre constructeur essaie de combiner son nouveau formfactor super portable avec son expertise axée sur le tambour. Entrez le TR-6S. À l’intérieur, c’est presque exactement le même que le 8S mais à l’extérieur, il est incroyablement petit.

En bref: cette boîte alimentée par AA contient des sons de batterie de qualité professionnelle dans quelque chose de la taille d’un Chant de glace et de feu livre de poche. Mais cela signifie également que de nombreux compromis ont été faits sur l’interface. Et, bien que le prix de 400 $ soit certainement raisonnable, il existe de nombreuses boîtes à rythmes solides à des prix inférieurs.

Score TechQ – Roland TR-6S: 80

Avantages
  • Émulations impressionnantes de boîtes à rythmes Roland classiques
  • Le moteur FM et la lecture d’échantillons ajoutent de la polyvalence
  • Extrêmement portable
  • Fonctions de performance amusantes
Les inconvénients
  • Pas de capacité d’échantillonnage à bord
  • L’interface est parfois déroutante
  • De nombreuses fonctionnalités de base sont enfouies dans les menus

Sommaire

Le TR-6S de Roland comprend des émulations numériques impressionnantes de boîtes à rythmes classiques comme les 808, 909 et 606, ainsi qu’un moteur de percussion FM original et la lecture d’échantillons. C’est peut-être la boîte à rythmes portable la plus polyvalente du marché. Et il est incroyablement petit. Mais, la compression de la puissance du TR-8S phare de Roland dans quelque chose de la taille d’un livre de poche, a conduit à de sérieux compromis sur le front de l’interface – soyez prêt à faire beaucoup de plongée dans les menus.

Commençons par regarder à quoi vous renoncez en optant pour le TR-6S portable, plutôt que pour son grand frère en studio, le TR-8S – principalement des commandes et des ports d’E / S. Le 6S a six pistes, contre 11 sur le 8S. Et, contrairement à la boîte à rythmes phare, il n’y a aucun moyen d’échantillonner directement les sons sur le 6S. Vous pouvez importer des échantillons depuis une carte SD, mais vous ne pouvez pas brancher un microphone et vous enregistrer en tapotant sur des casseroles et des casseroles pour créer un kit de batterie personnalisé. Bien que les contraintes d’espace expliquent clairement pourquoi cette fonctionnalité a été supprimée, je dirais que c’est quelque chose de beaucoup plus utile sur un appareil portable. Si je suis dans mon studio, j’ai un ordinateur portable sur lequel je peux faire un montage audio précis avant de charger un échantillon sur un instrument. Si je suis assis dans le parc et que je me sens inspiré par les sons d’un match de basket à proximité, j’aurais besoin d’un équipement supplémentaire pour le convertir en musique.

Terrence O’Brien / TechQ

Moins d’un problème, pour moi personnellement, est le manque de sorties séparées pour les pistes individuelles. Dans un environnement professionnel, avec une grande table de mixage, cela peut être un facteur décisif. Mais les sorties stéréo du 6S devraient convenir à votre producteur de chambre moyen. De plus, il dispose d’une prise casque 3,5 mm à l’avant, ce qui est beaucoup plus utile pour faire de la musique en déplacement que la prise standard ¼ de pouce à l’arrière. 

Le plus gros compromis ici, cependant, est les contrôles. Bien que vous ayez un curseur de volume pour chaque piste, ils partagent tous les trois mêmes boutons. L’accord, le déclin et un bouton CTRL assignable affectent la piste que vous avez sélectionnée. Mais lorsque rien n’est sélectionné, ils contrôlent la réverbération, le délai et les envois d’effets principaux. Ensuite, il y a un seul encodeur «valeur» sur la droite qui est utilisé pour naviguer dans les menus et modifier les paramètres qu’ils contiennent. Et, bien qu’il existe de nombreux boutons, dont un pour chaque pas sur le séquenceur à 16 pas, ils ont tous des fonctions secondaires (et dans certains cas une troisième), selon le mode ou le menu dans lequel vous vous trouvez. 

TechQ · Démos Roland TR – 6S

Une partie de ce qui a rendu le TR-8S si impressionnant était sa vaste gamme de sons et ses outils de manipulation audio flexibles. Mais essayer de mettre toutes ces options dans une poignée de commandes conduit à de nombreuses plongées dans le menu. Si vous n’utilisez jamais aucune des fonctionnalités avancées et que vous prévoyez simplement de récupérer l’un des kits de batterie prédéfinis et de créer des motifs simples en 16 étapes, ce n’est pas un problème. Mais si vous voulez créer des variations et des remplissages, ou faire de la conception sonore sérieuse, le 6S est un casse-tête légitime. 

Même après avoir lu le manuel — deux fois — Je me suis encore souvent retrouvé coincé à essayer de comprendre des choses simples, comme comment programmer un remplissage de batterie personnalisé. Il s’avère que vous devez maintenir le bouton TR-REC enfoncé, ce qui fait apparaître le menu des variations de motif. Mais, plutôt que d’appuyer sur l’un des boutons allumés pour sélectionner une variation, vous devez utiliser le bouton de valeur pour faire défiler les huit variations de motif étiquetées de A à H, jusqu’à une paire de variations non sur le panneau avant étiquetées «1 ‘et «2». Il s’avère qu’il s’agit du remplissage 1 et du remplissage 2. Intuitif, ce n’est pas. 

Le fait de condenser toutes les options disponibles en un seul bouton de valeur signifie également que vous faites souvent défiler des listes infinies de paramètres – environ 30 pour chaque piste. Certains de ces paramètres sont disponibles sur le panneau avant, mais ce n’est pas toujours évident. 

Terrence O’Brien / TechQ

Il y a aussi des réglages par défaut douteux: comme si la grosse caisse passe à la réverbération et aux envois de retard et que Motion (enregistrement d’automation) est désactivé. Et il est beaucoup trop facile d’écraser l’un des kits prédéfinis. En gros, assurez-vous de charger un kit vierge avant de choisir vos sons de batterie, sinon vous pourriez accidentellement remplacer ce kit dope 808. Croyez-moi, je l’ai fait 13 fois jusqu’à présent.

Alors que j’ai commencé par souligner beaucoup de ses inconvénients et que je ne vais pas prétendre que j’aime le flux de travail Roland, il y a beaucoup à aimer sur le TR-6S. Surtout si vous aimez la musique dance. D’une part, cela semble phénoménal. Il y a des batteries échantillonnées ici, et vous pouvez charger les vôtres, et c’est super. Cela signifie qu’en fin de compte, le TR-6S peut sonner comme vous le souhaitez. Construisez un kit à partir de brindilles cassantes et de feuilles mortes écrasées sous le pied (je l’ai fait le week-end dernier), ou chargez des sons de synthé et programmez des mélodies. (Cependant, je veux être clair: créer des lignes mélodiques à ce sujet n’est ni amusant ni facile.)

Terrence O’Brien / TechQCrédit photo: Terrence O’Brien / TechQ

Mais ce qui rend le 6S et le 8S spéciaux, c’est leur modélisation des boîtes à rythmes Roland classiques. Plutôt que de simplement cracher un échantillon de 808 kick, le 808 original est modélisé – jusqu’au niveau du circuit – à l’intérieur du 6S. Ça sonne exactement comme la vraie chose? Non. Mais cela se rapproche beaucoup, et comme il est basé sur la synthèse et non sur les échantillons, il y a beaucoup plus d’options de conception sonore à votre disposition. À l’intérieur, vous trouverez des recréations des 808, 909, 707, 727, 606 et 626. Il s’agit essentiellement d’une tournée à travers l’histoire de la musique électronique. Si vous voulez faire de la house, du hip-hop, de la techno… n’importe pas. Ces styles ont tous été construits sur les sons de ces machines. La seule omission flagrante en ce qui me concerne est le CR-78 – mon préféré parmi les boîtes à rythmes classiques de Roland. (Ne vous inquiétez pas, j’ai chargé des échantillons de CR-78 dessus.)

Il y a aussi un moteur de son FM à l’intérieur qui peut tout faire, des sons mélodiques étranges aux caisses claires accordées et aux grosses caisses bruyantes. Je souhaite que ce soit un peu plus facile de faire de la conception sonore sérieuse sur le moteur FM, mais je suis plutôt content de peaufiner les préréglages habituellement. 

Pour montrer comment le TR-6S résiste à d’autres instruments, j’ai enregistré une démo rapide de celui-ci associé au SYNTRX d’Erica Synth, un appareil analogique au son absolument énorme (révision à venir).

TechQ · Jam Roland TR-6S et SYNTRX

Le matériel est tout aussi satisfaisant que les sons. Bien que le TR-6S soit entièrement en plastique, il ne se sent pas bon marché. Les boutons et les curseurs offrent juste la bonne quantité de résistance, et les boutons sont tous satisfaisants, même s’ils sont un peu mous. Le spectacle de lumière radioactif rave sur le 6S n’est pas aussi brûlant que sur certains autres équipements Roland. L’ensemble est bien construit, mais léger. Et, même sans étui de protection, je n’aurais aucun souci à jeter cette chose dans un sac. Je l’ai pris pour me divertir chez le mécanicien pendant que ma voiture était en cours d’entretien, et je l’ai apporté avec moi pendant que j’attendais mon chat lors d’une visite chez le vétérinaire. Il n’a pas vraiment fait le tour du pays, mais après un mois à être traîné dans ma maison et dans ma cour, il n’a pas l’air ou ne se sent pas plus mal à l’usure. Assurez-vous simplement d’apporter des piles de rechange avec vous, car elles mordent les AA comme personne ne l’affaire. En cas d’utilisation intensive, attendez entre quatre et cinq heures.

Terrence O’Brien / TechQ

Il est également tout à fait jouable en tant qu’instrument, tant que vous le configurez correctement. Il y a le bouton de déclenchement de remplissage, qui peut jouer une variation particulière d’un motif, jouer l’un des deux remplissages programmables ou utiliser «scatter» qui génère automatiquement des remplissages de batterie. Mais permettez-moi de vous faire gagner du temps: le Scatter a un son assez grossier, en particulier à ses paramètres les plus extrêmes. Ce que j’ai trouvé plus intéressant, c’est de créer des remplissages de batterie en direct en utilisant la fonction step loop. Cela ne fait que répéter n’importe quelle étape de la séquence que vous jouez encore et encore, jusqu’à ce que vous lâchiez prise. Donc, oui, vous pouvez simplement maintenir une touche enfoncée et obtenir un rouleau de caisse claire robotique. Mais vous pouvez appuyer sur plusieurs boutons pour obtenir de nouvelles phrases rythmiques courtes qui restent synchronisées. 

Dans le bon mode, il existe également des boutons dédiés pour les envois de réverbération et de retard, vous permettant de créer rapidement une impression d’espace ou de déclencher des échos en cascade. Il existe également un effet principal, qui s’applique à toutes les pistes, et constitue un excellent outil de performance. Puisque vous pouvez assigner le bouton CTRL à n’importe quel nombre de variables pour l’effet master, il peut balayer les fréquences sur un filtre passe-bas, réduire la profondeur sur un bit crusher, ajouter de l’overdrive ou même contrôler la vitesse sur un flanger. Il est également très simple de couper le son des pistes ou de modifier le volume pour trouver le bon équilibre à mesure que votre chanson progresse. 

Tout cela pour dire que le TR-6S a beaucoup à offrir. Mais il fait également face à un champ de plus en plus encombré. La gamme de modèles d’Elektron est 100 $ moins chère et dispose de beaucoup plus de commandes pratiques. Personnellement, je préfère également le flux de travail sur les équipements Elektron, mais beaucoup de gens le trouvent intimidant. Bien sûr, alors que le modèle: les échantillons et le modèle: les cycles sont tous deux portables, ils sont encore un peu plus gros que le TR-6S et aucun ne peut être alimenté par une poignée de piles AA. Vous devrez également choisir entre des échantillons ou un moteur FM, où vous obtenez les deux dans le 6S. Bien sûr, les machines Elektron sont également des grooveboxes plus complètes, qui gèrent le contenu mélodique avec aplomb, donc une meilleure comparaison serait certainement le MC-101 à 500 $. 

Ensuite, vous avez des boîtes à rythmes plus ciblées comme la propre ligne de boutique de Roland ou Volca Beats, Sample and Drum de Korg. Celles-ci n’ont pas la polyvalence du 6S. Et, dans le cas des TR-06, TR-08 et TR-09 de Roland, ils sont un peu plus volumineux. Leurs interfaces, cependant, sont généralement beaucoup plus propres et plus faciles à naviguer. Et au moins les Volca sont un peu moins chères. 

Roland a également envoyé un TR-06 pour examen et, bien que je l’apprécie énormément et que j’aime profondément le son 606 (il est le deuxième après le CR-78 dans mon cœur), il est difficile de suggérer à quelqu’un de le choisir (ou le TR-08) sur le 6S. Les deux machines sont au même prix et la 6S offre tellement plus de flexibilité. Si vous voulez des sons de batterie Roland vintage dans un boîtier compact, le 6S est le choix clair pour votre argent. Mais si vous êtes le genre de personne qui redoute la plongée au menu, pensez à la concurrence.

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