Ticketmaster a accepté de payer une amende pénale de 10 millions de dollars pour éviter des poursuites pour avoir accédé illégalement au système informatique d’un rival, Reuters a signalé. « Les employés de Ticketmaster ont accédé à plusieurs reprises – et illégalement – aux ordinateurs d’un concurrent sans autorisation en utilisant des mots de passe volés pour collecter illégalement des renseignements commerciaux », a déclaré l’avocat américain par intérim Seth DuCharme dans un communiqué de presse.

Selon les documents judiciaires et les rapports précédents, Stephen Mead a quitté son rival de Ticketmaster Songkick en 2012 (après avoir signé un accord de confidentialité), puis a rejoint Live Nation, le parent de Ticketmaster. Il aurait ensuite partagé les informations de connexion de Songkick avec des employés de Ticketmaster, y compris l’ancien responsable des services aux artistes de Ticketmaster, Zeeshan Zaidi. Par ailleurs, Zaidi a plaidé coupable de fraude électronique et de complot en vue de commettre des intrusions informatiques «sur la base de sa participation au même stratagème», selon le DoJ.

Songkick permet aux artistes de vendre des billets en prévente avant la vente générale de billets, et l’employé anonyme a également été accusé de partager des URL qui ont conduit à des brouillons de ces pages de billetterie. Un dirigeant de Ticketmaster voulait que la société vise à «étouffer» son concurrent et à «voler l’un de [ses] clients signature», a écrit le parquet.

DoJ:

En janvier 2014, Coconspirator-1 a envoyé à Zaidi et à un deuxième responsable de Ticketmaster plusieurs ensembles de noms d’utilisateur et de mots de passe pour les boîtes à outils. Coconspirator-1 a encouragé les dirigeants à «saisir l’enfer du système», mais a également averti, «Je dois souligner que, comme il s’agit d’un accès à un outil [de la société victime] en direct, je ferais attention à ce sur quoi vous cliquez, car il serait préférable de ne pas [donner] ce que nous fouinons.»(En italique dans l’original.) Les informations des boîtes à outils ont ensuite été utilisées pour préparer une présentation destinée à d’autres cadres supérieurs qui visait à« comparer »les offres de Ticketmaster à celles de la société victime. 

Le DoJ a déclaré que les informations étaient également partagées au sein de Ticketmaster. «Les employés de Ticketmaster ont organisé effrontément un« sommet »à l’échelle de la division au cours duquel les mots de passe volés ont été utilisés pour accéder aux ordinateurs de l’entreprise victime, comme si c’était une tactique commerciale appropriée», a écrit DuCharme. «Ticketmaster a utilisé des informations volées pour obtenir un avantage sur ses concurrents, puis a promu les employés qui enfreignaient la loi.»

Lire aussi  Le prochain spectacle de Conan O'Brien se dirige vers HBO Max

En 2018, Ticketmaster a payé 110 millions de dollars à Songkick dans le cadre d’un règlement suite à un procès accusant Ticketmaster d’abuser de son pouvoir de marché pour contrôler les ventes de billets. Ticketmaster a également payé une somme non divulguée pour acquérir la technologie et les brevets Songkick. Au cours du procès, Songkick a également accusé Ticketmaster d’espionnage d’entreprise, qui aurait attiré l’attention du DoJ, selon le New York Times.

L’amende de 10 millions de dollars semble être une punition légère étant donné les accusations portées et le fait que Live Nation a enregistré un chiffre d’affaires de 11,5 milliards de dollars pour 2019. Cependant, la pandémie COVID-19 a frappé considérablement les activités de l’entreprise, avec un chiffre d’affaires au troisième trimestre 2020 de 184 millions de dollars par rapport à 3,8 milliards de dollars au troisième trimestre 2019, soit une baisse de plus de 95%. Dans un communiqué, un porte-parole de Ticketmaster a déclaré: «Ticketmaster a mis fin à la fois à Zaidi et à Mead en 2017, après que leur conduite ait été révélée. Leurs actions enfreignaient nos politiques d’entreprise et étaient incompatibles avec nos valeurs. Nous sommes heureux que cette question soit maintenant résolue. »