Dans une tentative de démanteler le réseau mondial d’élite du piratage Sparks Group, des responsables américains ont accusé trois hommes de violation du droit d’auteur. Deux de ces hommes ont été arrêtés et les agences juridiques de 18 autres pays ont aidé à fermer les serveurs utilisés par le groupe de piratage. On estime que le groupe Sparks a coûté aux studios de production cinématographique des dizaines de millions de dollars.

Selon le ministère de la Justice, depuis 2011, les trois hommes arrêtés et d’autres membres du groupe Sparks ont obtenu frauduleusement des DVD et des disques Blu-Ray protégés par des droits d’auteur auprès de distributeurs en gros. Apparemment, ils ont ensuite craqué les disques et diffusé le contenu du film et de la télévision via Internet avant les dates de sortie au détail.

«Le groupe aurait contourné les protections du droit d’auteur sur presque tous les films sortis par les grands studios de production, ainsi que des émissions de télévision, et les aurait distribués via un réseau mondial de serveurs», Audrey Strauss, l’avocate américaine par intérim du district sud de New York, a déclaré dans un communiqué.

Peu de temps avant que les actes d’accusation ne soient dévoilés, d’autres personnes impliquées dans la scène de piraterie semblaient avoir entendu parler des arrestations. Plusieurs sites de piratage et leurs membres ont disparu ou se sont cachés, TorrentFreak signalé. 

«Le mot était que plusieurs grands groupes de sortie de films – SPARKS, GECKOS et DRONES – avaient été ciblés dans une série de raids et que, par conséquent, les gens se présentaient pour se mettre à couvert», TorrentFreak le journaliste Andy Maxwell a écrit.

Cette répression de la violation du droit d’auteur intervient moins d’un an après que deux hommes ont plaidé coupable d’avoir exploité deux des plus grands sites de streaming pirates aux États-Unis. VidAngel, un service de «désinfection de films», a également été récemment condamné à payer 62 millions de dollars dans une poursuite pour piratage.

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