Pour le meilleur et pour le pire, Wikipedia est l’un des endroits où la plupart d’entre nous vont lorsque nous voulons des informations définitives sur un sujet. Mais un scandale récent met en évidence l’un des écueils majeurs de la plateforme: tous les éditeurs de Wikipédia ne sont pas des experts dans leur domaine.  

Plus tôt dans la semaine, un utilisateur de Reddit nommé Ultach a détaillé une découverte qu’il a faite sur la version en langue écossaise de Wikipedia (via Le gardien). Avec le gaélique, l’écossais est l’une des langues indigènes d’Écosse. Les milliers d’entrées Wikipedia qui y sont écrites constituent l’une des plus grandes collections de langue écossaise auxquelles vous pouvez accéder en ligne gratuitement. Le problème est qu’un adolescent américain de Caroline du Nord – qui ne parle pas la langue – a écrit 49% de toutes les entrées. 

Avant qu’Ultach ne découvre l’adolescent, qui s’appelait AmaryllisGardner, ils avaient été prolifiques. En 2018, le joueur de 19 ans avait écrit plus de 20000 entrées et commis environ 200000 modifications. Ils ont pu tant écrire en commençant à l’âge de 12 ans. La majorité des entrées écrites par AmaryllisGardner comportent le mot écossais occasionnel, souvent mal orthographié, et elles n’incluent aucune construction grammaticale écossaise. Il semble qu’AmaryllisGardner ait utilisé un traducteur en ligne pour greffer des mots écossais sur des phrases écrites en anglais américain. 

Une partie de la raison pour laquelle personne n’a remarqué ou arrêté le vandalisme est qu’il n’y avait pas beaucoup d’intérêt pour le Wikipedia écossais avant cette semaine. «Personne ne se souciait de maintenir [le Wikipedia écossais]», a déclaré le Wikipédien MJL, l’un des administrateurs du site. « Quelqu’un est intervenu parce que personne d’autre ne l’a fait. Cette personne n’a jamais reçu de conseils. Les articles ont fini par être très mal traduits. »

Le problème est double. L’écossais est une langue en danger, et la communauté Wikipédia doit maintenant décider quoi faire de toutes les entrées. Certains ont déclaré que le site Web devrait supprimer les contributions d’AmaryllisGardner, arguant qu’elles font plus de mal que de bien. Mais Michael Dempster, le directeur du Scots Language Center à Perth, dit qu’il serait préférable de récupérer les contributions. 

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« Nous savons que cet enfant a fait un travail incroyable et qu’il a créé une infrastructure modifiable », a-t-il déclaré. Le gardien. «C’est une excellente ressource, mais elle a besoin de personnes alphabétisées en écossais pour la modifier maintenant. Elle a le potentiel de devenir une grande cible en ligne pour la langue à l’avenir.

Un autre résultat malheureux de tout cela est que les gens se sont mis à harceler l’adolescent, malgré le fait qu’il semble qu’ils aient eu de bonnes intentions en contribuant au wiki. « Je n’étais qu’un gamin de 12 ans quand j’ai commencé, et parfois quand vous commencez quelque chose jeune, vous ne pouvez pas voir que l’habitude que vous avez développée est malsaine et inutile en vieillissant », ont-ils déclaré sur Wikipedia.  

Comme le Club AV souligne que l’épisode entier rappelle que Wikipédia n’est pas une ressource parfaite. Le site Web et toutes les informations que vous pouvez y trouver n’existeraient pas sans le travail inlassable d’innombrables bénévoles sans nom, mais ces personnes peuvent faire des erreurs. L’exemple écossais est un cas extrême, mais chaque entrée que vous lisez sur le site Web (et sur tout autre site Web, d’ailleurs) vaut la peine d’être examinée.