Un mémo de 6600 mots rédigé par Sophie Zhang, scientifique des données licenciée sur Facebook, montre à quel point les campagnes de désinformation politique sont répandues sur la plate-forme – et à quel point le réseau social y fait peu. Selon Actualités BuzzFeed, qui a obtenu une copie du document interne, Zhang a énuméré des exemples concrets de la façon dont les gouvernements nationaux étrangers abusent de la plate-forme «à grande échelle pour tromper leurs propres citoyens».

Dans la plupart des cas, les partis politiques utilisent de faux comptes pour influencer l’opinion publique et discréditer l’opposition. Zhang a déclaré qu’il y avait une campagne coordonnée utilisant des comptes non authentiques pour renforcer la position du président Juan Orlando Hernandez auprès du peuple hondurien, et qu’il a fallu neuf mois aux supérieurs de Facebook pour y donner suite. De plus, les personnes derrière cela ont de nouveau fait de faux comptes, et ceux-ci restent actifs. Pendant ce temps, en Azerbaïdjan, le parti politique au pouvoir utilise apparemment de faux comptes «pour harceler l’opposition en masse». Il a fallu un an à Facebook pour commencer à l’examiner, et l’enquête est toujours en cours.

Dans les mois qui ont précédé les élections locales de Delhi en Inde en février 2020, Zhang a travaillé pour éliminer «un réseau politiquement sophistiqué de plus d’un millier d’acteurs travaillant pour influencer les élections». Et au cours des derniers mois, Facebook a supprimé 672 000 «faux comptes de mauvaise qualité» qui cherchaient à manipuler des informations liées au COVID-19 sur la page du ministère espagnol de la Santé et sur les pages américaines. Zhang a également révélé dans sa note que la société avait supprimé 10,5 millions de fausses réactions et de fans de pages de personnalités politiques au Brésil et aux États-Unis lors des élections de 2018.

Mais peut-être que la partie la plus obsédante de la note était son admission qu’elle avait l’impression de «sang sur [ses] mains» pour ne pas avoir donné la priorité à certaines activités non authentiques sur le site Web. En 2019, par exemple, elle a trouvé une activité inauthentique de soutien au candidat de l’opposition à la présidentielle en Bolivie, mais a choisi de ne pas agir immédiatement. Des mois plus tard, le président Evo Morales a démissionné et des manifestations de masse ont fait des dizaines de morts. Elle a écrit:

«J’ai personnellement pris des décisions qui ont affecté les présidents nationaux sans aucun contrôle et pris des mesures pour faire appliquer tant de personnalités politiques dans le monde que j’ai perdu le compte.

J’ai pris d’innombrables décisions dans ce sens – de l’Irak à l’Indonésie, de l’Italie à El Salvador. Individuellement, l’impact était probablement faible dans chaque cas, mais le monde est un vaste endroit. Bien que j’aie pris la meilleure décision possible sur la base des connaissances disponibles à l’époque, c’est finalement moi qui ai pris la décision de ne pas pousser plus ni de prioriser davantage dans chaque cas, et je sais que j’ai du sang sur les mains maintenant. « 

Zhang a précisé qu’elle ne pense pas que Facebook est géré par des personnes malveillantes avec un agenda. C’est simplement que les supérieurs ont tendance à prendre des décisions motivées par les relations publiques et à se concentrer sur les problèmes aux États-Unis et en Occident. Une employée de niveau intermédiaire comme elle a fini par devoir prendre d’énormes décisions pour des problèmes politiques survenant en dehors de ces régions, et cela a eu des conséquences néfastes sur sa santé.

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Lorsqu’elle a demandé à l’entreprise de l’aider à mettre fin aux activités malveillantes liées à la politique et aux élections, on lui aurait dit que «les ressources humaines sont limitées» et qu’elle aurait été menacée de licenciement si elle continuait à se concentrer sur le travail civil. De plus, elle devait généralement publier sur le babillard des employés de Facebook pour répondre à ses préoccupations, car passer par les bons canaux ne fonctionnait pas. Actualités BuzzFeed dit que Zhang a finalement été licenciée ce mois-ci et a refusé une indemnité de départ de 64000 $ pour pouvoir écrire et envoyer la note à ses anciens collègues.

En réponse à la note de Zhang, la porte-parole Liz Bourgeois a déclaré Actualités BuzzFeed dans un rapport:

«Nous avons constitué des équipes spécialisées, en collaboration avec des experts de premier plan, pour empêcher les mauvais acteurs d’abuser de nos systèmes, ce qui a entraîné la suppression de plus de 100 réseaux pour un comportement coordonné non authentique. C’est un travail très complexe que ces équipes accomplissent dans le cadre de leur mission à plein temps. Notre priorité est de lutter contre les comportements non authentiques coordonnés, mais nous nous attaquons également aux problèmes de spam et de faux engagement. Nous enquêtons soigneusement sur chaque problème, y compris ceux soulevés par Mme Zhang, avant d’agir ou de faire des réclamations publiquement en tant qu’entreprise. «