La réalité virtuelle ne correspond pas tout à fait à l’étiquette de «réalité» sans sensations tactiles, mais cela pourrait ne pas être un problème pour trop longtemps. Les scientifiques de Cornell ont développé une nouvelle forme de capteur cutané extensible qui utilise des fibres optiques pour fournir une sensation tactile. Il est inspiré des capteurs à fibre à base de silice qui recherchent de subtils changements de longueur d’onde pour mesurer des éléments tels que la température.

Dans un gant prototype, chaque doigt a un guide de lumière extensible qui combine un noyau en polyuréthane transparent ainsi qu’un noyau lié par LED chargé de colorants absorbants. Lorsque vous déformez le guide de lumière en pliant vos doigts ou en rencontrant une pression, les colorants servent d ‘«encodeurs spatiaux» qui s’allument et enregistrent exactement ce qui se passe (et surtout, où).

La technologie est encore assez rudimentaire pour le moment. Le gant de l’équipe est un gant unique imprimé en 3D avec Bluetooth, une batterie et des circuits de base.

Les utilisations potentielles sont cependant claires. Les futurs gants VR (sans parler de la RA) pourraient vous donner des commentaires lorsque vous touchez et saisissez des objets virtuels. Cela ne mime peut-être pas parfaitement la vraie vie, mais vous savez au moins quand vous êtes entré en contact avec quelque chose. Cela pourrait également donner aux robots une sensation de toucher qui les aide à réagir à leur environnement et à mieux gérer les objets délicats. À ce stade, l’odorat est peut-être le seul sens qui manque manifestement à la réalité virtuelle – et cela pourrait arriver plus tôt que vous ne le pensez.

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