Le Comité sénatorial du commerce a voté à l’unanimité pour assigner à comparaître les PDG de Facebook, Google et Twitter. Les membres prévoient d’obliger Mark Zuckerberg, Sundar Pichai et Jack Dorsey à témoigner au sujet de l’article 230 du Communications Decency Act de 1996. Cette disposition accorde un degré élevé de protection contre la responsabilité aux sites Web et aux services en ligne contre ce que leurs utilisateurs publient.

La membre démocrate de premier rang du comité, la sénatrice Maria Cantwell, s’est d’abord opposée à la citation à comparaître. Elle a cédé après que les membres républicains ont ajouté des points sur la vie privée et la prétendue «domination des médias» à l’assignation, selon CNBC. Cependant, Cantwell a exprimé son inquiétude quant à un «effet dissuasif» potentiel sur ceux qui luttent contre le discours de haine et la désinformation sur le COVID-19.

Les républicains du Sénat amplifient leur contrôle des entreprises de médias sociaux, apparemment à la demande de la Maison Blanche, avant l’élection présidentielle de novembre. Politico note que le balisage d’aujourd’hui d’un projet de loi qui s’attaque aux prétendus préjugés anti-conservateurs sur les médias sociaux vise également la disposition de l’article 230.

Le président Donald Trump a pris ombrage que Twitter et Facebook appliquent des étiquettes d’avertissement à ses publications contenant de la désinformation sur le vote et le COVID-19. Peu de temps après que Twitter a giflé une étiquette de vérification des faits sur ses tweets pour la première fois sur de fausses informations sur le vote par correspondance, il a signé un décret qui ciblait les protections de l’article 230. Le ministère de la Justice a également demandé au Congrès de modifier la disposition.

Ce n’est cependant pas une question entièrement partisane. Le rival démocrate de Trump, Joe Biden, a également critiqué l’article 230. Il a affirmé lors de la première saison que la disposition «devrait être immédiatement révoquée», et il prévoit de le faire s’il remporte la présidence le mois prochain. Pendant ce temps, sa campagne cette semaine a accusé Facebook de ne pas avoir empêché la propagation de la désinformation électorale.

Le Congrès a formé son réticule plus étroitement sur les grandes entreprises technologiques ces derniers mois. Pichai et Zuckerberg, ainsi que les PDG d’Apple et d’Amazon, Jeff Bezos et Tim Cook, ont témoigné lors d’une audience antitrust cet été. Le ministère de la Justice et la Federal Trade Commission prépareraient respectivement des poursuites antitrust contre Google et Facebook.

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