Si vous craigniez que des agents fédéraux puissent jouer rapidement et librement avec l’article 702 de la loi sur la surveillance des renseignements étrangers lors de la collecte de données, vos inquiétudes étaient fondées. le Washington Post rapporte que le juge de la Cour de surveillance des renseignements étrangers, James Boasberg, a déclaré que le FBI et la NSA avaient commis de multiples violations de la loi ou des ordonnances judiciaires soucieuses de la confidentialité lors de la collecte de données auprès de sociétés de téléphonie et de technologie. L’avis a été émis en décembre 2019, mais n’a été publié que le 4 septembre. Les violations étaient parfois involontaires, mais signifiaient toujours que les enquêteurs outrepassaient les mesures destinées à protéger la vie privée des résidents américains.

Le FBI était censé honorer une règle limitant la collecte de données lorsqu’il était «raisonnablement probable» de collecter des renseignements sur les renseignements étrangers, mais il y avait des cas «répandus» où il y avait des Américains. Le personnel du FBI a recherché des informations sur un candidat à un poste d’agent de police, des étudiants, des sources possibles et une victime d’un crime. Il a même passé au crible les données de 16000 personnes, dont sept seulement avaient des liens possibles avec des informations sur la criminalité ou des renseignements étrangers malgré les affirmations du FBI.

Cette dernière question était le résultat d’un système défectueux, a déclaré un responsable du FBI lors d’un briefing. Les informations sont apparues dans un « volet de prévisualisation » de telle sorte que les employés effectuaient des recherches sans se rendre compte qu’ils passaient au crible des données qu’ils n’étaient pas censés voir. Le FBI a pris des mesures pour empêcher que cela ne se reproduise, a déclaré le responsable, bien que ce ne soit pas clair.

La NSA, quant à elle, a ignoré une procédure empêchant la collecte de communications entièrement nationales en 2019, car elle estimait qu’elle n’était plus nécessaire après que l’agence a cessé d’utiliser une méthode de collecte de données gênante. Le personnel n’a recueilli aucune conversation nationale sur cette violation, selon le Bureau du directeur du renseignement national, mais il a malgré tout effacé les données.

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Cependant, Boasberg s’est arrêté avant d’exiger des mesures plus correctives. Il a déterminé que les «certifications» de l’ère 2019, ou règles régissant la surveillance, suffiraient à enrayer les violations. Une grande partie de la violation des règles s’est produite avant que les nouvelles garanties ne prennent effet, a déclaré le juge.

Bien que cela suggère qu’il y aura peut-être moins de violations à l’avenir, cela suppose également que la position du gouvernement est exacte et complète. Que ce soit le cas ou non, les résultats soulignent également un modèle de collecte illégale de données dans ces organisations. Des médias comme le FBI et la NSA ont recherché à plusieurs reprises des renseignements principalement ou exclusivement axés sur les Américains, et il n’est pas certain que les récentes protections arrêteront complètement ces pratiques.