Nous serons peut-être plus près de lutter contre les formes de cancer difficiles à vaincre grâce aux travaux du Wyss Institute de Harvard. Les chercheurs pensent qu’en mélangeant chimiothérapie et immunothérapie, ils ont trouvé un moyen d’attaquer le cancer du sein triple négatif. L’équipe pense également que son travail pourrait éventuellement permettre de créer une forme de vaccin anticancéreux moins chère et plus efficace actuellement disponible.

La chimiothérapie est essentiellement un poison injecté dans le corps qui tue les cellules cancéreuses, mais avec d’énormes dommages collatéraux aux tissus qui l’entourent. L’immunothérapie, quant à elle, essaie de renforcer la réponse immunitaire existante du patient pour l’amener à cibler les cellules cancéreuses. Mais les cancers comme le triple négatif déclenchent des réponses immunosuppressives dans la zone autour de leurs tumeurs, rendant les deux traitements moins efficaces.

En réponse, les chercheurs de Wyss ont adopté une approche du meilleur des deux mondes, en mélangeant des médicaments de chimiothérapie et d’immunothérapie. En plus de cela, ils ont ajouté des brins d’ADN synthétiques qui améliorent davantage la réponse immunitaire et, surtout, des brins qui empêchent les cellules cancéreuses de se cacher du traitement. L’approche tue un tas de cellules cancéreuses, puis dirige la réponse immunitaire pour les attaquer, et tout ce qui y ressemble, à proximité. 

Lors de tests de laboratoire chez des souris qui avaient un triple négatif, les chercheurs ont constaté que le cocktail améliorait la réponse immunitaire d’environ huit pour cent. Plus important encore, ils affirment que toutes les souris infectées, traitées et réinfectées ont pu survivre sans rechute. Il est encore très, très tôt, mais il est possible que cette approche polyvalente puisse faire un vaccin efficace contre le cancer. 

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