Luna est ce qui se passe lorsque vous prenez le modèle d’abonnement de Prime Video, que vous le mélangez avec Twitch, que vous le branchez sur Amazon Web Services et que vous enveloppez le tout dans une manette de jeu alimentée par Alexa. En bref, Luna est la plate-forme de jeu en nuage d’Amazon, et le dernier rival de xCloud de Microsoft et de Stadia de Google. Il sera mis en ligne en accès anticipé en octobre, les abonnements commencent à 5,99 $ par mois et les joueurs américains peuvent s’inscrire aujourd’hui pour recevoir une invitation via Amazon. 

Amazon a dévoilé Luna et sa manette de jeu à faible latence aujourd’hui lors de l’événement matériel annuel de la société. Nous avons parlé avec des dirigeants de la plate-forme – et nous sommes brièvement allés sur le terrain avec Luna elle-même – avant l’annonce de ce matin et avons rassemblé une poignée de détails sur la plate-forme, dont certains ont été sous-estimés ou négligés dans la décharge d’informations d’Amazon.

Tout d’abord, toute cette activité « Android à venir ».

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Disponibilité Android

Initialement, Luna sera lancé en accès anticipé sur les appareils Fire TV, PC, Mac et iOS, y compris les iPhones et les iPad. Notamment, il ne sera pas disponible sur Android tout de suite. La version Android devrait être mise en ligne dans les «semaines» suivant le lancement de l’accès anticipé, selon Marc Whitten, directeur de Luna.

Whitten et autres dirigeants de Luna ne pas attribuer l’exclusivité iOS temporaire au mystérieux accord entre Amazon et Apple, qui permet à Prime Video de vendre des médias directement sur l’App Store sans donner à Apple 30% de ses ventes. La réduction de 30% est standard pour pratiquement tous les autres programmes payants sur le marché iOS, et c’est l’une des principales raisons pour lesquelles Epic Games poursuit Apple cette année. 

Les cadres aussi ne pas attribuer le lancement iOS-first à l’exclusivité provisoire de xCloud sur les plateformes Android. La plate-forme de streaming de jeux de Microsoft, xCloud, n’est pas disponible sur iOS en raison de ces frais de 30% et du fait qu’Apple «traite systématiquement les applications de jeu différemment, appliquant des règles plus clémentes aux applications non liées aux jeux», selon Microsoft.

Avec Luna, Amazon a découvert un autre moyen de contourner les frais de l’App Store d’Apple. Luna est une application Web progressive (PWA), ce qui signifie qu’il s’agit en fait d’un programme basé sur un navigateur se faisant passer pour une application iOS native. Vous téléchargerez le PWA à partir du site Web de Luna et l’icône qui en résulte sur l’écran d’accueil de votre iPhone fonctionnera comme un raccourci vers le portail de jeux en nuage d’Amazon sur le Web. 

En tant que PWA, Luna n’est pas du tout impliquée dans l’App Store. 

« Juste pour être super transparent, sur iOS, c’est via le navigateur », a déclaré Whitten. « Ce n’est donc pas une application native dans l’App Store. »

Epic a essayé quelque chose de similaire quand il s’est vendu Fortnite en dehors de Google Play à partir de 2018. Pendant 18 mois, le seul moyen pour les utilisateurs d’Android de jouer Fortnite était de visiter le site Web du jeu et de télécharger un lanceur propriétaire à partir de là, ou de l’obtenir via l’App Store de Samsung uniquement. C’était une solution inélégante, et en avril de cette année, Epic a ajouté à contrecœur Fortnite sur Google Play, en acceptant les frais de 30% sur toutes les transactions. 

À l’époque, Epic a dit Le bord, « Google désavantage les logiciels téléchargeables en dehors de Google Play, par le biais de mesures techniques et commerciales telles que des fenêtres contextuelles de sécurité effrayantes et répétitives pour les logiciels téléchargés et mis à jour, des accords et des accords restrictifs avec les fabricants et les opérateurs, les relations publiques de Google caractérisant les sources de logiciels tiers comme des logiciels malveillants et de nouveaux efforts tels que Google Play Protect pour bloquer catégoriquement les logiciels obtenus en dehors du Google Play Store. »

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Epic n’a même pas tenté de se lancer Fortnite en dehors de l’écosystème App Store, citant les politiques ulta-restrictives d’Apple sur les marchés tiers et son contrôle monopolistique de la plate-forme iOS. Epic et Microsoft sont tous deux conscients de l’existence de PWA – Microsoft et Google collaborent même sur un projet visant à améliorer les expériences PWA sur le Play Store – mais ils n’ont pas voulu ou n’ont pas pu emprunter cette voie pour leurs services de jeux mobiles. 

Et honnêtement, ce n’est pas surprenant. Comme le Fortnite expérience démontrée, Epic et Microsoft ont été confrontés à des barrages routiers réguliers d’Apple et de Google, même lorsqu’ils tentent d’opérer en dehors des magasins App ou Play. Le 11 septembre, Apple a révisé ses directives sur l’App Store dans une démonstration de déférence envers les services de streaming de jeux comme xCloud, mais même ces nouvelles règles ne sont pas pratiques. Ils exigent que les utilisateurs téléchargent un conteneur pour chaque jeu auquel ils souhaitent jouer individuellement depuis l’App Store, même lorsqu’ils tentent d’y accéder via un service de streaming comme xCloud. Ce mandat ne s’applique pas à Luna.

Microsoft a répondu au changement de règle le même jour, en déclarant: « Cela reste une mauvaise expérience pour les clients. » xCloud n’est toujours pas sur iOS, et Fortnite n’est plus disponible sur l’App Store ou Google Play car Epic est impliqué dans des poursuites avec Apple et Google. 

Avec Luna PWA, Amazon contourne une fois de plus un obstacle qui s’est avéré insurmontable pour des entreprises comme Microsoft et Epic.

«Nous avons travaillé avec l’équipe Safari pour nous assurer que certaines des choses qui n’existaient pas sont là, et cela nous a permis d’arriver là où nous en sommes aujourd’hui», a déclaré George Tsipolitis, responsable de l’ingénierie et de la technologie chez Luna.

On ne sait pas si Luna restera une PWA après son passage en accès anticipé, ou si elle rejoindra éventuellement les magasins d’applications avec les frais standard de 30%.

«Nous continuerons à travailler avec Apple», a déclaré Whitten. «Nous serions ravis de faire une expérience native. Ils évaluent quelles sont leurs politiques, ils continuent à en parler. Et quand nous pourrons créer une bonne expérience là-bas, nous expédierons celle-là aussi.

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Tarification

Luna coûtera 5,99 $ – au moins – en accès anticipé. Ce prix déverrouille l’accès à Luna +, la chaîne de base qui proposera un mélange de jeux, y compris Resident Evil 7, Contrôle, Tacoma, Rez Infini, Metro Exodus, La Brutale Sexy, Trop cuit! 2 et d’autres. Tous les titres répertoriés ci-dessus ne seront pas disponibles le premier jour, mais ils figurent tous sur le registre d’accès anticipé.

Luna aura plus de chaînes avec un contenu organisé, chacune disponible à un coût supplémentaire, encore inconnu. La première chaîne confirmée provient d’Ubisoft et comprendra une large sélection de jeux du catalogue de l’éditeur, ainsi que des versions le jour même de titres à venir, notamment Far Cry 6, Assassin’s Creed Valhalla et Immortels Fenyx Rising

Amazon vise à avoir environ 100 jeux disponibles au début de la période bêta, répartis entre Luna + et la chaîne Ubisoft.

«Donc plus que Stadia, moins que Game Pass», a déclaré Lisa Schwenke, responsable du développement commercial de Luna. Microsoft a récemment intégré xCloud dans son service d’abonnement Game Pass Ultimate et propose plus de 150 titres diffusables, tandis que Stadia en a environ 90, dont certains sont achetés individuellement. Schwenke a poursuivi: «L’objectif est de continuer à offrir quelque chose pour tout le monde, de voir ce que les clients apprécient et d’essayer d’en apporter plus. Donc, en commençant un peu plus petit lors de l’accès anticipé, je pense qu’il y aura environ 50 titres dans notre chaîne Luna Plus et environ 50 dans la chaîne Ubisoft, et cela augmentera de manière constante avec le temps.

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L’approche canalisée du streaming de jeux a été empruntée à l’expérience Prime Video d’Amazon, qui propose certaines stations en tant qu’additions payantes. Cela dit, Luna évoluera au fur et à mesure que l’accès anticipé se poursuivra et que les commentaires arriveront.

« Vous pouvez même voir d’autres types de chaînes comme une chaîne basée sur le genre », a déclaré Marc Whitten, responsable de Luna chez Amazon. « Ou d’autres façons de penser à des éléments de contenu spécifiques qui pourraient être très attrayants pour un certain nombre de clients. »

Amazon précise que 5,99 $ par mois est le prix d’un abonnement Luna + lors d’un accès anticipé, donc ce prix de base est susceptible de changer avec le lancement de Luna 1.0.

Intégration Twitch et spécifications techniques

Prime Video n’est pas le seul empire médiatique en ligne géré par Amazon, et ce n’est pas la seule source d’inspiration pour les opérations de Luna. Amazon possède également Twitch, le site de streaming n ° 1 pour les fans de jeux vidéo du monde entier, surpassant régulièrement et facilement YouTube et Facebook en ce qui concerne l’audience de vidéos en direct. Luna sera lié à Twitch dès le premier jour de l’accès anticipé: sur Luna, les pages de jeu individuelles présenteront les flux Twitch associés, et sur Twitch, si un streamer joue un titre Luna, les téléspectateurs pourront cliquer sur un lien et jouer à ce jeu. eux-mêmes, tant qu’ils sont abonnés à Luna.

Ces fonctionnalités sociales sont similaires à celles que Google a proposées au début pour Stadia et YouTube, mais comme beaucoup de ses promesses audacieuses de jeux dans le cloud, elles ne se sont pas encore concrétisées. 

Amazon vise une résolution de 4K et 60fps, bien qu’au départ en accès anticipé, Luna supportera jusqu’à 1080p et 60fps, selon Tsipolitis.

«Je vais bientôt en 4K», dit-il. «Et à partir d’une offre 4K, ce sera un véritable 4K natif, et cela fonctionnera également avec les développeurs de jeux. Cependant, ils veulent soutenir cela d’un point de vue FPS, nous allons soutenir cela. … Du point de vue du client, ils pourront sélectionner, évidemment, la fidélité qu’ils préfèrent pour leur réseau domestique, 1080p ou 4K, car les exigences de réseau et de bande passante sont différentes. »

Pour les jeux 1080p, Amazon recommande des vitesses Internet d’au moins 10 Mbps et pour 4K, 35 Mbps.

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Pratique (y compris le contrôleur)

Bien sûr, mais comment ça se joue? J’ai passé environ 45 minutes avec Luna sur trois appareils – Fire TV, Mac et iOS – pendant que deux développeurs regardaient via un appel Amazon Chime et offraient des conseils. Et, dans cette brève période de test, Luna a très bien fonctionné. J’ai commencé sur Fire TV et j’ai pu démarrer le jeu le plus costaud du magasin, Contrôle, dans quelques secondes. Cela a un peu bégayé tout au long des scènes d’ouverture, mais pas assez pour interrompre le flux cinématographique. Le plus souvent, le gameplay était fluide et aucune des interruptions de réseau qui se sont produites n’était suffisamment importante pour briser mon expérience. J’avais l’impression de pouvoir jouer à tout le jeu sur Fire TV.

Ou Mac ou iOS. L’une des fonctionnalités les plus remarquables de Luna est sa capacité à effectuer une transition transparente d’une session de jeu entre les écrans, et cette technologie cloud fonctionnait parfaitement. J’ai simplement arrêté de jouer Contrôle sur Fire TV et j’ai ouvert un lien vers le jeu sur Luna sur mon MacBook Pro; il s’est chargé exactement là où j’ai laissé, libérant la télévision. La même chose était vraie pour iOS – j’ai tapé sur l’icône PWA pour ouvrir Luna et j’ai pris mon jeu en cours avec un minimum de tracas.

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Cette fonctionnalité sera particulièrement pratique étant donné que Luna prend en charge deux joueurs simultanés par compte, donc dans les ménages occupés, un certain échange d’écran sera certainement de mise.

Tout cela a été facilité par le contrôleur Luna d’Amazon, qui sera lancé en accès anticipé pour 49,99 $. Il s’agit d’une manette de jeu de base avec une légère texture braille sur les poignées, une fonctionnalité Alexa intégrée et un logiciel à faible latence appelé Cloud Direct. Elle est similaire à la technologie de contrôleur Stadia de Google – comme Tsipolitis l’a expliqué, la manette Luna communique directement avec le jeu dans le cloud, plutôt que d’utiliser un écran comme waystation, comme le font les manettes de jeu Bluetooth. Cela minimise la latence de 20 à 30 millisecondes, a-t-il déclaré. Luna prend également en charge les contrôleurs Bluetooth standard, bien que, bien sûr, il «jouera mieux» avec la manette de jeu d’Amazon, selon les dirigeants.

Cloud Direct signifie également que vous n’avez pas à associer la manette de jeu à chaque nouvel appareil chaque fois que vous souhaitez changer d’écran. Étant donné que le contrôleur suit le logiciel dans le cloud, il passe simplement à un nouvel écran chaque fois que le jeu lui-même le fait, s’associant automatiquement à ce nouveau matériel. J’ai également pu démarrer Contrôle sur Fire TV en maintenant le petit bouton du microphone au milieu de la manette de jeu et en disant: « Alexa, joue Contrôle. » 

Parmi les services de jeux en nuage existants, j’ai passé le plus de temps avec xCloud, principalement parce qu’il offre une expérience de streaming cohérente et une bibliothèque beaucoup plus large que Stadia. D’un point de vue technique, Luna semblait suivre le rythme de xCloud. À l’avenir, il lui suffit de faire de même avec sa bibliothèque.

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Concurrence 

Luna est construit sur le dos d’Amazon Web Services, l’un des rares réseaux mondiaux suffisamment larges pour prendre en charge les jeux en nuage haute fidélité. Microsoft en possède un autre, tout comme Google, mais peu d’autres entreprises ont les ressources nécessaires pour créer et gérer un service de jeu cloud exclusif. À mesure que les leaders de cet espace émergent, le succès ne consiste plus simplement à diffuser un titre sur le téléphone ou la télévision d’un joueur. Il s’agit des jeux eux-mêmes.

Stadia a constamment déçu les joueurs depuis son lancement en novembre 2019. Non pas parce que le service ne fonctionne pas forcément, mais parce qu’il ne dispose pas du logiciel pour garder les choses intéressantes et que Google n’a pas réussi à communiquer correctement avec les joueurs les plus dévoués. Pendant ce temps, xCloud est lié à Game Pass Ultimate, sans doute la meilleure offre d’abonnement dans le jeu numérique aujourd’hui. Microsoft construit lentement xCloud, avec des périodes de préversion et bêta prolongées, et un accent particulier sur le contenu. Il y a à peine trois jours, Microsoft a révélé qu’il avait acquis ZeniMax Media, la maison de Bethesda, id Software, Arkane Studios et Tango Gameworks, ajoutant une liste solide de jeux de haut niveau à sa liste déjà explosive.

Et puis il y a Luna. L’intégration Twitch et le contrôleur Luna sont de solides arguments de vente, mais si Amazon ne peut pas garder la bibliothèque fraîche et abordable, les joueurs n’auront aucune raison de s’abonner. Pour Luna, les partenariats avec les développeurs et éditeurs de jeux – pas seulement Apple – seront essentiels.

Mise à jour (14 h 20 HE): Cette histoire a initialement sous-estimé le nombre de jeux disponibles sur Stadia et a été mise à jour pour refléter le montant correct.