Des réalités malheureuses sur Terre ont bloqué le prochain voyage de Virgin Galactic dans l’espace. CNBC rapporte que Virgin a retardé indéfiniment le vol d’essai de SpaceShipTwo prévu pour cette semaine après que le Nouveau-Mexique a institué de nouvelles directives pour faire face à la flambée des cas de COVID-19. Le chef de la société Michael Colglazier a déclaré que son entreprise minimiserait les opérations au Nouveau-Mexique «dans la plus grande mesure possible» en gardant à l’esprit «la santé et la sécurité» du personnel.

Virgin était prête à accepter le report «dans la foulée» et annoncerait un nouveau calendrier de test «dès que possible».

Le délai peut être nécessaire car les infections à coronavirus augmentent rapidement à travers les États-Unis – même avec des protocoles de sécurité en place, rien ne garantit que Virgin puisse éviter que le personnel ne tombe malade. Cependant, cela jette également un doute sur les horaires de la compagnie pour les vols commerciaux. C’était le premier des deux derniers vols d’essai prévus avant que Richard Branson ne monte à bord au début de 2021 et ouvre la voie au paiement des passagers. Désormais, il n’est pas clair si la tenue de vol spatial se rapprochera de son calendrier précédent.

Cela pourrait nuire considérablement aux résultats de l’entreprise. Elle comptait sur les vols commerciaux pour compenser des années de pertes et est allée jusqu’à lancer son programme de réservation One Small Step pour obtenir des engagements plus fermes. Ce retard n’amènera pas nécessairement les passagers potentiels à annuler leurs dépôts, mais les personnes qui envisageaient un billet pour l’espace pourraient attendre jusqu’à ce qu’elles aient une meilleure idée de quand elles pourraient voler.

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