Une ancienne mine de charbon dans le comté de Tucker et Grant, en Virginie-Occidentale, abrite le nouveau centre de certification Hyperloop de Virgin Hyperloop, une installation conçue pour préparer la technologie à la mise en œuvre. La nouvelle intervient après un appel d’offres lancé aux États pour accueillir l’installation, qui a été lancée fin 2019 avec 17 États participants. Un effort bipartite pour mettre la Virginie-Occidentale en tête de la file d’attente a été soutenu par le sénateur Joe Manchin et le gouverneur Jim Justice. 

Une fois achevée, l’installation travaillera au développement des éléments «réglementaires et commerciaux» de la technologie. Par exemple, il travaillera sur des tests de sécurité, des scénarios qui détermineront les meilleures méthodes d’embarquement et de débarquement pour les passagers et le confort des passagers pendant le vol. Il explorera également les meilleurs moyens de faire fonctionner ce système dans le monde réel, tandis que l’installation du Nevada – DevLoop – travaille sur la technologie.

Cela sera crucial, en particulier pour présenter l’analyse de rentabilisation aux investisseurs et celle de la sécurité aux régulateurs, qui est le prochain grand obstacle. Heureusement, Virgin Hyperloop a trouvé des oreilles sympathiques à Washington, et le DoT a déjà ajouté des politiques qui rendent les futurs projets potentiellement éligibles à un financement fédéral. 

Dans le cadre de cette installation, il y aura une piste d’essai de six milles construite dans la zone environnante qui peut être utilisée pour finaliser les essais. Il n’est pas clair pour le moment s’il constituera un service réel à l’avenir, mais la société a confirmé que les gens emprunteront cet itinéraire dans le cadre des tests. La construction devra commencer assez rapidement pour atteindre les objectifs ambitieux de l’entreprise consistant à obtenir l’approbation réglementaire pour son itinéraire d’ici 2025 et les services aux passagers d’ici 2030.

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