Apple et Google ont annoncé la dernière forme de leur système de traçage des coronavirus qui, pour les utilisateurs iOS, ne nécessite pas de téléchargement d’application. Les entreprises l’appellent Exposure Notifications Express.

Comme prévu, le système utilise des identifiants Bluetooth aléatoires (une approche plus protectrice de la vie privée que les données GPS) pour alerter les gens s’ils s’approchent d’une personne atteinte de COVID-19 pendant une période de temps significative. La clé est que sur les appareils Apple, les autorités de santé publique des États qui ont opté pour le programme – fournissant leurs critères pour ce qui compte comme une exposition au COVID-19 et des conseils sur ce que les résidents devraient faire s’ils sont exposés – auront leurs personnalisations intégrées dans iOS. Pour les résidents de ces États, une alerte d’écran de verrouillage demandera aux utilisateurs iOS de s’inscrire au système, s’ils le souhaitent.

Les utilisateurs d’Android seront également alertés lorsque des notifications d’exposition sont disponibles dans leur état, puis seront invités à télécharger une application personnalisée développée par Google. Cette fonctionnalité apparaîtra dans Android 6.0 et versions ultérieures plus tard ce mois-ci.

Pendant ce temps, iOS 13.7 sera publié aujourd’hui avec le nouveau système de notification d’exposition. Les premiers États du système seront le Maryland, le Nevada, la Virginie et Washington, D.C.

La collaboration sans précédent entre Apple et Google a été annoncée pour la première fois en avril. Le système interopérable a été mis à la disposition des agences de santé publique pour développer leurs propres applications – la Virginie a lancé la première aux États-Unis en août et cinq autres États ont suivi.

Plus il y a de gens qui y adhèrent, meilleure est la santé publique. Dans une déclaration d’Apple et de Google, Christophe Fraser, du département de la santé de l’Université d’Oxford, a déclaré: «Nous estimons qu’une main-d’œuvre de recherche manuelle des contacts bien dotée en personnel, associée à une utilisation de 15%, pourrait réduire les infections de 15% et les décès de 11%.»

La recherche des contacts – la pratique consistant à identifier toute personne avec laquelle une personne infectée a interagi – est vitale pour une riposte à une pandémie. Mais les États-Unis ont lutté avec cela grâce à un mélange meurtrier de charges écrasantes, de tests lents et de civils non coopératifs. Il n’y a pas de programme fédéral de recherche des contacts, même si les gens peuvent voyager librement d’un État à l’autre. Les deux fabricants dominants de systèmes d’exploitation pour smartphones ne peuvent pas claquer des doigts et créer des tests plus rapides, une auto-mise en quarantaine responsable et un port de masque généralisé, mais l’espoir est qu’un suivi complet de l’exposition puisse amener les gens à aider dans l’un des principes fondamentaux de la santé publique avec aussi peu frottement que possible.

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