Peu de temps après avoir reçu l’approbation finale de la FAA pour les livraisons de drones, Amazon a déjà un rival. Walmart a annoncé qu’il lancerait un programme pilote avec la société de drones Flytrex pour livrer des produits d’épicerie et d’autres articles ménagers de ses magasins à Fayetteville, en Caroline du Nord. Flytrex avait précédemment reçu l’approbation de la FAA pour les livraisons de nourriture en Caroline du Nord.

Le programme pilote sera principalement utilisé pour collecter des informations pour un futur service, de sorte que le ciel de Fayetteville ne sera pas encore rempli de drones. « Les drones, qui sont contrôlés sur le cloud à l’aide d’un tableau de bord de contrôle intelligent et facile, nous aideront à obtenir des informations précieuses sur l’expérience client et associé – de la préparation et de l’emballage au décollage et à la livraison », a déclaré Tom Ward, vice-président principal de Walmart.

Les drones Flytrex utilisés par Walmart peuvent transporter 6,6 livres à une hauteur de 380 pieds sur une distance de 3,5 miles (et retour) jusqu’à 32 mph. Ils utilisent un mécanisme de libération de fil pour abaisser les boîtes de livraison fixées de quatre-vingts pieds, assurant «une livraison silencieuse et sécurisée», a écrit Flytrex sur son site Web.

Les drones de Walmart voleront selon les règles de la partie 107 de la FAA qui exigent que le drone reste en ligne de mire et utilise un pilote à distance. La FAA a déjà délivré des certificats de transporteur aérien Part 135 plus avancés à Amazon et à Wing Aviation de Google, ce qui permet des livraisons par drone au-delà de la ligne de vue. Cependant, Flytrex a récemment reçu l’approbation d’un système de sécurité parachute qui pourrait ouvrir la voie à l’autorisation de survoler des zones peuplées.

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