Walmart a des ambitions de livraison par drone depuis des années maintenant et a annoncé aujourd’hui un partenariat avec Zipline pour la livraison à la demande de produits «santé et bien-être». Les drones tyroliennes ne sont pas les quadricoptères auxquels la plupart pensent pour ces types de services de livraison. Au lieu de cela, ce sont des planeurs qui ont une plus longue portée et qui ne tomberont pas du ciel si quelque chose échoue.

Les livraisons d’essai à l’aide des drones de Zipline auront lieu près du siège social de Walmart dans le nord-ouest de l’Arkansas et devraient commencer au début de l’année prochaine. Walmart affirme que les drones Zipline pourront fonctionner dans un rayon de 50 miles et qu’ils ne produisent aucune émission de carbone. D’après une vidéo du communiqué de presse de Walmart, il semble que le drone libère simplement votre colis avec un petit parachute pour l’atterrir chez vous.

À ce stade, Zipline a beaucoup d’expérience – Walmart affirme disposer du plus grand réseau de livraison de drones au monde. Zipline fonctionne depuis fin 2016, en commençant au Rwanda avec un accent sur la livraison de fournitures médicales. Plus récemment, Zipline opère au Ghana depuis 2019 et a joué un rôle clé dans la livraison de fournitures telles que des équipements de protection individuelle aux professionnels de la santé tout au long de la pandémie de coronavirus.

Plus tôt cette année, Zipline a exprimé ses ambitions d’entrer sur le marché américain; il a discuté avec Novant Health de la livraison d’EPI et d’équipement médical à ses campus près de Charlotte, en Caroline du Nord. Entre cet accord potentiel et son projet pilote avec Walmart, il semble que les projets de croissance de Zipline aux États-Unis aient trouvé une certaine traction.

Quant à Walmart, il s’agit du deuxième contrat de livraison de drones que la société a conclu la semaine dernière. Il y a quelques jours à peine, le détaillant a annoncé un programme pilote avec la société de drones Flytrex, qui utilisera ses drones de livraison quadricoptères plus traditionnels pour livrer des produits d’épicerie et d’autres articles ménagers. Ce projet pilote aura lieu dans les magasins Walmart près de Fayetteville, NC.

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