Trois ans après son arrivée à Phoenix, Waymo prévoit d’ouvrir ses voitures entièrement autonomes à la population plus large de la ville. À partir d’aujourd’hui, les membres actuels de Waymo One peuvent réserver un voyage via l’application de l’entreprise et inviter leurs amis et leur famille à les rejoindre pour le trajet. Au cours des prochaines semaines, la société appartenant à Alphabet permettra à davantage de personnes de s’inscrire à Waymo One.

«À court terme, 100% de nos trajets seront entièrement sans conducteur», a déclaré le PDG de Waymo, John Krafcik. Une fois que l’entreprise aura ajouté des barrières à ses véhicules qui séparent les sièges de la première rangée de la cabine des passagers arrière, Waymo recommencera à proposer des trajets avec des opérateurs qualifiés. Le déménagement permettra à l’entreprise d’ouvrir le service à plus de personnes et de desservir une plus grande zone géographique. Waymo opère actuellement dans une zone de 100 miles carrés qui comprend les banlieues Tempe et Mesa de Phoenix. Cependant, ses voitures sans conducteur sont actuellement limitées à une zone d’exploitation de 50 miles carrés.

De plus, Waymo ne laissera pas ces voitures à leurs propres appareils. Comme Le bord souligne, l’entreprise dispose d’une équipe d’employés à distance qui gardent un œil sur les véhicules. La société affirme que ces employés ne «manient pas» les voitures, mais qu’ils peuvent intervenir en cas de problème. Cela devrait mettre certaines personnes à l’aise pour monter dans les véhicules, mais cela ajoute également une ride à l’affirmation de Waymo selon laquelle les trajets qu’il est sur le point d’offrir à Phoenix sont entièrement sans conducteur.

Pourtant, l’annonce d’aujourd’hui est une étape importante pour Waymo, en particulier après certains des revers de la société liés au coronavirus au début de l’année. Waymo dit s’attendre à ce que son service entièrement sans conducteur soit «très populaire», mais cela pourrait prendre un certain temps. Un rapport récent a révélé que 48% des Américains ont déclaré qu’ils ne monteraient jamais dans un taxi autonome. Laisser les membres de Waymo One emmener leur famille et leurs amis faire un tour et augmenter la disponibilité du service est un bon moyen de commencer à réduire ce nombre.

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